Vous connaissez l’histoire d’Apple, mais connaissez-vous celle de Samsung ? Une histoire presque trop folle pour y croire

 Vous connaissez l'histoire d'Apple, mais connaissez-vous celle de Samsung ? Une histoire presque trop folle pour y croire

L’histoire officielle de Samsung commence en 1969. Soit deux ans seulement avant la première rencontre entre Steve Jobs et Steve Wozniak. Et sept ans avant que le couple ne fonde Apple Computer Company dans la maison des parents de Jobs sur Crist Drive à Los Altos, en Californie.

Mais l’histoire officielle de Samsung n’est pas l’histoire réelle de Samsung. Samsung a démarré son activité trois décennies avant que la société ne l’admette dans son histoire officielle.

Aujourd’hui, la plupart des gens connaissent Samsung comme un fabricant de smartphones et d’appareils électroniques, mais la société possède d’énormes entreprises dans les domaines de la construction navale, de la construction et de l’assurance – elle possède même un parc d’attractions.

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Lee Byung-chul Domaine public, archives Wikimedia

En 1938, Samsung était un magasin à Daegu, une petite ville de Corée du Sud.

En 1938, Lee Byung-chul (mieux connu chez Samsung sous le nom de B.C. Lee) avait 28 ans et trois enfants. Il était relativement bien éduqué, ayant étudié l’économie pendant quelques années à l’université Waseda de Tokyo. À l’époque, le Japon occupait la Corée. Selon Geoffrey Cain, dans Samsung Rising, un livre exceptionnellement bien documenté sur l’entreprise, les Coréens comme Lee étaient contraints de parler japonais pendant cette période.

Avant de poursuivre notre récit, je voudrais m’arrêter un instant sur ce livre. La plupart des détails mentionnés dans cet article sont tirés de ce livre. M. Cain a interrogé plus de 400 personnes, dont des employés et des cadres, des hommes politiques, des hommes d’affaires, des membres de conseils d’administration, des journalistes, des activistes et des analystes. Ainsi qu’un membre de la famille fondatrice de Samsung, la famille Lee. Il s’est rendu en Corée et a mené des entretiens en anglais, en japonais et en coréen.

Et sur ce, commençons notre histoire avec des légumes et du poisson séché.

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Samsung dans les années 1930

Après avoir quitté l’université pour cause de maladie, Lee retourne en Corée. Il essaye de vendre du riz, mais ça ne marche pas. Reste que bien que père de famille, Lee a passé deux ans à voyager en Chine et en Corée. En cours de route, il a remarqué que les produits frais n’arrivaient pas jusqu’aux consommateurs.

C’est alors qu’il décide de créer Samsung. Pour vendre des légumes. La société s’appelle à l’origine Samsung Sanghoe, ce qui signifie “magasin trois étoiles”. Oui, Samsung signifie trois étoiles.

Et c’est dans la petite boutique qu’a été plantée la graine de l’esprit d’entreprise de B.C. Lee, qui a fait passer Samsung du statut d’ingrédient clé du hobakjuk (une très bonne bouillie de potiron coréenne) à celui de fournisseur géant de smartphones et de composants de smartphone.

Curieusement, la fiche Wikipédia de Lee Byung-chul indique qu’il a créé une entreprise de transport routier en 1938. Cette affirmation cite à tort un article de 2011 du Wall Street Journal, qui portait sur des hologrammes réalisés en l’honneur de la fondation du groupe CJ. Avant d’être connue sous le nom de CJ Group, cette société était connue sous le nom de Cheil Sugar. une entreprise de raffinage du sucre également créée par B.C. Lee.

Nous y reviendrons dans un instant. Tout d’abord, nous devons parler de bière, de Seconde Guerre mondiale et de la fin de l’occupation japonaise.

On ne sait pas exactement quand cela s’est produit, mais le livre de Cain et un article du Korea JoongAng Daily disent que Lee a créé ou acquis Chosun, un producteur de boissons alcoolisées, peu de temps après avoir ouvert le magasin de légumes Samsung. Les racines de Samsung comprennent donc désormais de véritables racines (vendues dans le Samsung Sanghoe), du poisson séché et de la bière.

Samsung dans les années 1940

C’est ainsi que nous quittons les années 1930 pour entrer dans les tumultueuses années 1940. Après le bombardement d’Hiroshima et de Nagasaki, le Japon se rend le 2 septembre 1945. Cette capitulation marque non seulement la fin de la participation du Japon à la Seconde Guerre mondiale, mais aussi la fin de son occupation de la Corée.

C’est dans ces années là que B.C. Lee déménage son entreprise à Séoul.

D’après le Korea JoongAng Daily, il semble que B.C. Lee soit issu d’une famille aisée. Le journal décrit le grand-père de B.C. Lee comme étant “très avisé sur le plan financier et capable de tirer profit de ses activités commerciales”. Le journal indique également que le père de B.C. Lee, “Lee Chan-woo, a fini par financer le mouvement d’indépendance pendant la période coloniale japonaise et, pendant son adolescence, il s’est lié d’amitié avec le premier président de la Corée, Syngman Rhee”.

Cain raconte que, peu après l’arrivée des troupes d’occupation américaines en Corée en 1945, Lee utlise “l’héritage de son père” et l’argent qu’il gagnait grâce au magasin et à la brasserie pour acheter un journal local et une université.

Ainsi, Samsung compte désormais un magasin de légumes et de poisson, une brasserie, une université et un journal.

Et puis, tout s’est effondré.

Samsung dans les années 1950

Cain décrit alors l’invasion du Sud de la Corée par les communistes nord-coréens. Les Nord-Coréens envahissent Séoul et commencent à s’accaparer les richesses. Comme le raconte Cain, les capitalistes comme Lee étaient considérés comme des collaborateurs des Américains et des Japonais et nombre d’entre eux ont été exécutés sur les places publiques. Les soldats pillent les stocks de Samsung.

Après la reprise de Séoul par les forces de l’ONU en septembre 1950, Lee vend tout ce qui restait des actifs de Samsung et achète cinq camions. Cain rapporte que Lee a rempli les camions d’employés de l’entreprise et de leurs familles et les a conduits à Daegu.

Trois ans plus tard, une fois la guerre terminée, il est temps de reconstruire. Le nouveau président de la Corée du Sud est un vieil ami de la famille, ce qui permet à Lee d’obtenir plus facilement certaines licences gouvernementales essentielles pour le commerce international.

L’après-guerre est une période faste pour ceux qui, en Corée du Sud, sont capables de négocier dans le nouveau système politique et diplomatique qui est mis en place. C’est dans ces domaines que Lee excelle. En 1953, il ouvre une raffinerie de sucre à Su-dong. Celle-ci deviend la Cheil Sugar Manufacturing Company. Vient ensuite une usine de filature de laine en 1954. Les bénéfices de ces entreprises financent l’acquisition d’une banque en 1957, d’une compagnie d’assurance, d’un grand magasin et d’une université.

La forte demande de services de construction au lendemain de la guerre de Corée l’amène à lancer une entreprise de construction lourde.

Samsung dans les années 1960

Samsung dans les années 1960 est à la fois un feuilleton et un thriller politique. En 1961, un coup d’État porte le général Park Chung Hee au pouvoir. Contrairement au régime précédent, qui avait des liens familiaux avec la famille de B.C. Lee, le nouveau président Park n’est pas un fan de Samsung.

Selon Cain, B.C. Lee doit alors plus de 4 millions de dollars aux impôts. Pour éviter la prison, B.C. Lee transfère à l’État la participation majoritaire de trois de ses banques. À cette époque, B.C. Lee est extrêmement influent et riche, et le président Park exige que la majeure partie de cette richesse et de ce pouvoir soit mise au service de la croissance de l’économie sud-coréenne.

Un des projets du président du pays est la construction d’une usine géante d’engrais à Ulsan. Et Park veut que ce soit Samsung qui la finance et l’opère. Mais ce n’est pas tout. En 1966, Lee Chang-hee – le deuxième fils de B.C. Lee et directeur chez Samsung – détourne des produits chimiques achetés pour l’usine d’engrais, empochant ainsi 40 000 dollars. Il se fait prendre. B.C. Lee doit céder la majorité des parts de l’usine d’engrais au gouvernement pour enterrer l’affaire.

À sa sortie de prison, Chang-hee compte reprendre Samsung. B.C. Lee ne l’entend pas de cette oreille et refuse de céder les rênes de l’entreprise. Chang-hee contacte donc le président Park pour lui fournir des détails supplémentaires sur les avoirs de son père, y compris des biens immobiliers et d’autres actifs. Comme le raconte Cain, les relations entre Chang-hee et son père sont alors rompues, et l’incident a rend B.C. Lee encore plus déterminé à s’accrocher aux rênes de Samsung.

Vous vous souvenez du Korea JoongAng Daily, le journal que j’ai cité plus haut dans cet article ? Il s’agit de l’édition anglaise du JoongAng Ilbo, un journal décrit par Cain comme “le journal de Samsung”. Et il est devenu l’un des trois principaux organes de presse de Corée du Sud.

En 1968, Samsung compte parmi ses activités des journaux, des engrais, des textiles, de la construction lourde, du commerce de poisson séché et de légumes, des banques, la fabrication de sucre, des assurances et bien d’autres choses encore.

Mais avec la perte de ses participations dans les engrais, Samsung a décidé de se lancer dans une nouvelle direction : l’électronique.

La suite de l’histoire

C’est ici que commence l’histoire moderne de Samsung. Vous pouvez en avoir un aperçu sur la page heritage de Samsung. L’entreprise commence par fabriquer des téléviseurs noir et blanc, puis se tourne vers d’autres produits électroniques grand public et des appareils électroménagers.

Selon Statista, Samsung emploie aujourd’hui plus de 250 000 personnes dans 74 pays et a réalisé l’an dernier un chiffre d’affaires de 234 milliards de dollars. L’entreprise se décrit comme étant présente dans toutes les activités suivantes : électronique, verre, industries lourdes, ingénierie et construction, assurance-vie, valeurs mobilières, assurance incendie et maritime, gestion d’actifs, hôtels et centres de villégiature, publicité, sécurité, hôpitaux, produits biopharmaceutiques, services alimentaires et mode.

B.C. Lee est décédé le 19 novembre 1987. Il a survécu aux coups d’État militaires, aux menaces de prison et à l’exil. Il a réinventé et développé Samsung pour en faire une puissance économique, non pas une fois, non pas deux fois, mais trois fois.

Nous connaissons bien les histoires d’Apple et de Microsoft. Et nous connaissons un paquet de légendes sur Steve Jobs et Bill Gates. Mais 35 ans avant la création de ces deux géants de la technologie, Lee Byung-chul ouvrait son marché de légumes à Daegu. De quoi donner le coup d’envoi à l’entreprise que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de Samsung.

Lee Byung-chul était un dur à cuire. Son histoire est incroyable. Lorsque j’ai entrepris d’écrire la préhistoire de Samsung, je n’imaginais pas que je rencontrerais un homme aussi insubmersible que lui.

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Source : “ZDNet.com”

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