Eruption volcanique aux Canaries : l’une des deux coulées de lave s’est arrêtée – Le Monde

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Une coulée de lave s’étire loin du volcan Cumbre Vieja, sur l’île de La Palma aux Canaries, le 23 septembre 2021.

Une des deux coulées de lave du volcan Cumbre Vieja, entré en éruption dimanche sur l’île espagnole de La Palma dans l’archipel des Canaries, a cessé d’avancer, ont annoncé jeudi 23 septembre les autorités.

L’autre coulée, dont la largeur atteint 500 mètres, « poursuit sa progression, mais beaucoup plus lentement qu’avant », notamment en raison de la topographie, a ajouté María José Blanco, directrice de l’Institut géographique national (IGN), à l’issue d’une réunion des autorités pour faire le point sur la situation. Elle a précisé que les coulées ne devraient atteindre l’océan « ni aujourd’hui ni [vendredi] ». Les autorités redoutent l’arrivée de la lave dans l’eau en raison de l’émission de gaz toxiques que cela pourrait provoquer.

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María José Blanco a toutefois précisé que ce ralentissement des coulées ne signifiait en rien que l’éruption avait perdu en intensité. Le volcan « reste actif, avec une colonne [de cendres et de gaz] atteignant 4 500 mètres d’altitude », a-t-elle encore dit.

Le nuage de cendres et de gaz monte jusqu’à 4 500 mètres d’altitude au-dessus du volcan Cumbre Vieja.

Selon les dernières données de Copernicus, le système européen de mesures géospatiales, la lave a détruit à ce jour 350 bâtiments et recouvert 166,2 hectares – soit 30 édifices et 12 hectares de plus que la veille – sur l’île, dont la principale activité économique est la culture de bananes.

L’éruption du Cumbre Vieja, qui n’a jusqu’ici fait aucun blessé ni mort, a entraîné l’évacuation de 6 100 personnes, dont 400 touristes. Le roi Felipe VI s’est rendu sur l’île jeudi, accompagné de la reine Letizia et du premier ministre Pedro Sanchez, de retour de l’Assemblée générale de l’ONU à New York. « Les aides ne manqueront pas », a promis Felipe VI aux personnes évacuées qu’il a rencontrées, en assurant que les différentes administrations feraient « tout ce qui est en leur pouvoir ».

Le Monde avec AFP

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