Donald Trump à Tulsa, lieu du plus important lynchage de l’histoire américaine – Le Monde

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Un graffiti sur un mur de Tulsa, le 18 juin.

Pourquoi Tulsa ? Pourquoi le 19 juin ? La décision de Donald Trump de tenir son premier meeting de campagne depuis trois mois le Juneteenth, jour célébrant la fin de l’esclavage aux Etats-Unis, dans cette ville de l’Oklahoma, lieu du plus important lynchage de l’histoire américaine, a choqué. Pour nombre de responsables d’organisations afro-américaines et d’élus noirs, ce choix, annoncé dans la foulée des manifestations contre le racisme et les violences policières, constituait « une gifle et un manque de respect ». Face aux critiques le président en campagne a différé de vingt-quatre heures sa venue dans la ville martyre, où en mai 1921, quelque trois cents Afro-Américains ont été massacrés par la population blanche.

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En juillet, ce drame enfoui dans la terre de Tulsa il y a près de cent ans pourrait livrer ses secrets et trouver dans l’histoire des Etats-Unis la place qu’il mérite. Une équipe d’archéologues de l’université de Floride, menée par l’anthropologue légiste Phoebe Stubblefield, est sur le point de mettre au jour ce qu’ils soupçonnent être deux fosses communes abritant les corps des victimes du plus important lynchage jamais mené sur le sol américain. Longtemps occulté par les autorités de la ville, à peine évoqué dans les livres d’histoire américaine des écoles jusqu’au début des années 2000, le massacre perpétré durant deux jours en mai 1921 constitue pourtant le paroxysme des tensions raciales dans l’Amérique ségréguée du début du XXe siècle.

« Lynchage d’un nègre ce soir »

Comme souvent dans ces affaires, l’histoire commence par une rumeur à caractère sexuel entre un homme noir et une femme blanche. Un matin de ce début de printemps, un jeune cireur de chaussures de la ville pénètre dans l’immeuble abritant les seules toilettes du quartier autorisées aux Noirs. En entrant dans l’ascenseur, il aurait malencontreusement écrasé le pied de l’opératrice blanche, qui officiait ce jour-là, selon une enquête de l’Oklahoma Historical Society.

De la fumée s’échappe des immeubles de Tulsa, lors des émeutes raciales de 1921.

Les cris de la jeune femme, l’accusation vite répandue d’une agression sexuelle, tout s’enchaîne très vite. Dick Rowland est prestement arrêté et conduit au tribunal où se rassemble bientôt une foule de Blancs en colère. Des Afro-Américains, « dont des anciens combattants de la première guerre mondiale », précisent les archives, s’y rendent aussi pour protéger le jeune homme. Des coups de feu éclatent. Le journal local titre son éditorial : « Lynchage d’un nègre ce soir ».

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