Une personne portée disparue après des pluies diluviennes dans le Gard – Le Monde

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Une route d’Aigues-Vives, dans le Gard, est inondée après des pluies record, le 14 septembre 2021.

De violents orages et des pluies record ont frappé, mardi 14 septembre, le Gard, où une personne est encore portée disparue.

« Une personne est portée disparue sur la commune d’Aimargues après une chute dans le cours d’eau le Rhôny », au sud-ouest de Nîmes, a indiqué la préfecture du Gard, mardi soir, dans son dernier communiqué.

Plus tôt dans la journée, deux autres personnes avaient été temporairement portées disparues, à Aigues-Vives et à Uchaud, deux localités situées près de l’autoroute A9 reliant Nîmes à Montpellier. L’une « a été retrouvée », a précisé la préfecture en fin d’après-midi, ajoutant que les recherches et les témoignages recueillis à propos de la seconde conduisaient, « à ce stade, à écarter l’hypothèse de la disparition ». Jusqu’ici, aucune victime, excepté un « blessé léger », frappé par la foudre, n’avait été officiellement signalée dans le département.

Les écoles fermées mercredi

Venu à la rencontre des services de secours et des autorités sur place, mardi soir, le ministre de l’intérieur, Gérald Darmanin, a mis en garde quant à la suite des événements : « Nous sommes particulièrement vigilants dans l’Hérault et le Gard, où nous craignons d’autres épisodes de ce type dans les heures et les jours qui viennent ».

La situation « va à nouveau se dégrader dès cette nuit », avait confirmé la préfecture, en annonçant que les « établissements scolaires publics et privés resteront fermés mercredi ».

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Selon Météo-France, le Gard doit repasser en vigilance orange aux orages, aux pluies inondations et aux crues mercredi, dès 6 heures du matin : « On attend de fortes intensités pluvieuses de l’ordre de 80 millimètres [mm] à 100 mm en peu de temps localement », des pluies qui « interviendront parfois sur des zones fragilisées par les intempéries de ce mardi. »

La vague orageuse, qui a touché depuis le début de la journée une grande partie du sud de la France, a été particulièrement active dans le Gard, où elle a touché une soixantaine de communes. Près de Nîmes, la toiture d’un centre commercial s’est partiellement effondrée. Le département avait été placé en vigilance rouge entre 11 h 30 et 14 h 00.

Gérald Darmanin a décrit « des circonstances très exceptionnelles, très concentrées et très peu prévisibles ». « Rien ne laissait présager un événement d’une telle ampleur », avait confirmé, dans l’après-midi, Marc Pontaud, expert de Météo-France : « 244 mm en trois heures à Saint-Dionisy, c’est quelque chose d’exceptionnel », a-t-il insisté, rappelant que le record absolu dans le Gard était jusque-là de 216,4 mm à Saint-Martial le 19 septembre 2020.

« L’impression d’avoir une vague qui rentrait »

Dans le village d’Aubord, beaucoup de rez-de-chaussée ont été inondés, mais sans dégât important, a témoigné le maire André Brundu : « Heureusement, on a quand même, quelque part dans notre malheur, la chance d’avoir deux gros bassins de rétention qui ont joué leur rôle, c’est près de 460 000 mètres cubes d’eau qui ont été retenus. »

« C’est monté d’un coup », a constaté l’épicière du village, Christelle Plagnes : « On a eu l’impression d’avoir une vague qui rentrait, c’était très impressionnant. »

Les intempéries ont provoqué des dégats sur l’autoroute A9, à Bernis, le 14 septembre 2021.

C’est surtout au niveau des transports que les perturbations ont été les plus fortes et les images les plus impressionnantes. Alors que de nombreuses routes et ponts ont été coupés, l’autoroute A9, axe majeur reliant la vallée du Rhône, la région marseillaise et l’Italie à l’Espagne, a été fermée plusieurs heures. Sur cette autoroute, « environ trente personnes ont été mises en sécurité par des moyens aériens et terrestres », ont précisé les pompiers, qui ont procédé au total à soixante hélitreuillages et à 450 interventions de mise en sécurité.

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Vers 20 heures, l’autoroute était rouverte dans les deux sens, mais pas sur toutes les voies, a précisé le groupe Vinci, spécialisé dans l’exploitation d’infrastructures routières et qui a la concession de cette portion de l’A9. Des opérations de nettoyage et des travaux étant encore en cours.

Mardi dans la matinée, Météo-France avait placé six départements en vigilance orange. Ils étaient passés à douze en fin d’après-midi. « Un autre phénomène est en train de s’amorcer en Midi-Pyrénées, où une centaine de millimètres en trois heures sont attendus », a averti Marc Pontaud, selon qui des précipitations vont à nouveau concerner le Languedoc en deuxième partie de nuit : « A priori, on exclut un scénario du pire pour le moment », a-t-il cependant rassuré.

Le Monde avec AFP

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