Très malade, le Premier ministre japonais Shinzo Abe démissionne après huit ans de règne – Les Échos

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Il avait espéré un week-end de triomphe tranquille après avoir battu, lundi dernier, le record de longévité à la tête du pays, longtemps connu pour l’instabilité de ses gouvernements. Mais moins d’une semaine après avoir célébré ses 2.799 jours au poste de Premier ministre, Shinzo Abe a annoncé, ce vendredi, sa démission. « Je ne peux pas être Premier ministre si je ne peux pas prendre les meilleures décisions pour le peuple », a-t-il justifié dans une conférence de presse, avant de s’excuser pour ce départ abrupt un an avant la fin officielle de son mandat.

Depuis des jours, les médias nippons pointaient ses absences à de grands événements publics et traquaient sa berline officielle noire entrant dans la cour d’un grand hôpital de Tokyo, alimentant ainsi les rumeurs sur les problèmes de santé du leader conservateur japonais qui souffre, depuis son adolescence, de colite ulcéreuse, une maladie inflammatoire de l’intestin. Ses proches et les ministres avaient bien tenté d’assurer qu’il était en parfaite santé, mais les dernières images du dirigeant criaient son épuisement et sa souffrance. « Je dois me battre contre ma maladie et je viens de commencer un nouveau traitement », a-t-il confié.

Plusieurs prétendants à la succession

Malgré ces soins, Shinzo Abe va rester en poste jusqu’à la nomination, courant septembre, de son successeur qui sera désigné lors d’une élection interne au sein de son parti, le LDP. Le futur patron de la formation qui domine depuis des années la vie politique nippone prendra automatiquement la tête de l’exécutif.

Plusieurs personnalités, dont l’ancien ministre des Affaires étrangères Fumio Kishida, l’actuel ministre de la Défense Taro Kono, ou le porte-parole du gouvernement, Yoshihide Suga, pourraient tenter de lui succéder, après un scrutin interne où les cadres du LDP ne choisiront pas entre plusieurs idéologies mais plutôt entre des styles et des réseaux de pouvoir différents. L’ensemble des leaders de la droite japonaise soutenant dans l’ensemble les mêmes stratégies politiques que Shinzo Abe.

Heureux de ce leadership de consensus, aucun de ces élus n’a d’ailleurs jamais réellement tenté, au cours des huit dernières années, de « détrôner » le Premier ministre qui enchaînait les victoires électorales. Ils étaient satisfaits du retour de la stabilité au sommet de l’Etat et de la capacité du gouvernement à maintenir un certain degré de croissance économique, grâce à de coûteux plans de relance et une politique monétaire ultra souple. Ils appréciaient aussi sa capacité à apparemment « séduire » l’imprévisible Donald Trump, qui n’a, jusqu’à présent, pas mis en place de politiques commerciales pénalisantes contre le Japon. La reconstruction d’une aura japonaise sur la scène internationale, notamment en Asie, aura aussi été remarquée.

Problèmes économiques graves

Si ces politiques prudentes – et une opposition incapable de s’organiser – ont assuré à Shinzo Abe de se maintenir en poste, elles n’ont pas permis de s’attaquer aux graves problèmes conjoncturels dont souffre le pays. Sous le règne d’Abe, la dette publique n’a cessé d’enfler au point d’approcher les 250 % du PIB. L’effondrement démographique qui déprime les entreprises n’a pas été enrayé. « Et le potentiel de croissance du Japon a continué de décliner », résume l’économiste Alicia Garcia Herrero, de Natixis, qui pointe l’absence de réforme sérieuse du marché du travail ou l’incapacité de l’exécutif à s’attaquer à la dérégulation de plusieurs marchés.

Shinzo Abe regrettera surtout de se retirer sans avoir réussi, comme il l’avait promis, à amender la Constitution pacifiste du pays. Pointant la menace militaire chinoise, il a réussi à réorganiser partiellement la défense nationale, mais jamais à convaincre l’opinion publique d’accepter un référendum qui aurait permis au pays de se doter d’une véritable armée avec des capacités offensives. « Mon successeur et le LDP poursuivront cet objectif », a-t-il susurré, sans grande conviction.

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