TOUT COMPRENDRE – Que sait-on de la nouvelle souche de coronavirus détectée au Royaume-Uni? – BFMTV

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Une nouvelle variante du SARS-CoV-2 est apparue au Royaume-Uni, en particulier dans le sud-est de l’Angleterre. Elle permettrait au virus de se transmettre plus facilement et plus rapidement.

À quelques jours de Noël, Boris Johnson a décidé de reconfiner Londres et le sud-est de l’Angleterre dès dimanche, pour tenter de juguler une envolée des contaminations attribuée à une nouvelle souche du SARS-Cov-2. Le Royaume-Uni a informé l’Organisation mondiale de la santé (OMS) de l’existence de ce variant. Celui-ci se propage-t-il plus vite? Est-il plus dangereux? BFMTV.com fait le point sur les connaissances qui existent actuellement autour de cette souche.

· En quoi cette nouvelle souche est-elle différente?

La nouvelle variante du Covid-19 est apparue mi-septembre à Londres et dans le Kent (un comté situé dans le sud-est de l’Angleterre), a indiqué le conseiller scientifique du gouvernement Patrick Vallance, lors d’une conférence de presse ce samedi.

Il a précisé que la nouvelle variante contient 23 mutations, un “nombre inhabituellement grand”, beaucoup étant “associées aux changements dans la protéine que le virus fabrique”.

Ces changements interviennent notamment dans la manière dont le virus s’attache aux cellules et entre dans les cellules, a-t-il souligné.

· À quelle point est-elle répandue au Royaume-Uni?

La semaine dernière, le variant a été observé chez plus de 1000 personnes dans le sud et dans l’est de l’Angleterre, selon l’agence Public Health England (PHE) rattachée au ministère de la Santé britannique, rapporte le Guardian.

Cette nouvelle souche est aujourd’hui à l’origine de 62% des contaminations enregistrées à Londres, de 43% dans le sud-est de l’Angleterre et de 59% dans l’est. Des chiffres bien plus élevés qu’à la mi-novembre, s’est inquiété Patrick Vallance.

· Est-elle plus dangereuse?

Boris Johnson, Patrick Vallance et Chris Witty, le médecin-chef de l’Angleterre, se sont tous les trois accordés pour dire que le nouveau variant semble se transmettre beaucoup plus facilement et rapidement. Il devient, selon le conseiller scientifique du gouvernement, la forme “dominante” du virus.

“Rien n’indique qu’il est plus mortel ou qu’il cause une forme plus sévère de la maladie” ou qu’il réduit l’efficacité des vaccins, a toutefois assuré le Premier ministre anglais lors de la conférence de presse.

· Remet-elle en cause le vaccin?

Patrick Vallance a souligné que les scientifiques estiment que les vaccins continuent d’offrir une réponse “adéquate” au Covid-19, malgré le variant.

“Le vaccin est dirigé contre la protéine Spike, qui permet au coronavirus de pénétrer dans les cellules humaines. Les mutations observées actuellement, y compris dans ce nouveau variant, vont toucher de toutes petites parties de cette protéine Spike. Elles ne remettent pas en cause le cocktail d’anticorps que va générer le vaccin quand il va nous être inoculé”, a expliqué Mylène Ogliastro, virologue et vice-présidente de la Société Française de Virologie, ce samedi soir sur BFMTV.

· Une telle mutation est-elle normale?

Si le nouveau variant est différent des autres du fait du nombre important de changements qu’il contient, il est normal pour un virus de muter.

“Le virus mute en permanence. Il mute moins que la grippe, par exemple, mais jusqu’à présent on a enregistré 12.000 mutations du SARS-CoV-2 dans le monde”, a expliqué Mylène Ogliastro sur notre plateau.

Des “travaux urgents” sont en tout cas “en cours”, a affirmé Chris Witty, afin de bien cerner cette nouvelle souche.

Clément Boutin avec AFP

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