SoftBank donne un coup d’arrêt à la production des robots Pepper

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SoftBank donne un coup d'arrêt à la production des robots Pepper

SoftBank a arrêté la production de son robot humanoïde Pepper. Une décision qui, selon un porte-parole officiel, n’a rien à voir avec les plans de restructuration de la société.

Au début du mois, SoftBank Robotics a déclaré qu’elle envisageait un important plan d’optimisation des effectifs. « Le projet de restructuration a notamment pour objectif de continuer à assurer la vente de produits, le soutien aux services et la maintenance des robots Pepper et NAO », avait alors déclaré SoftBank Robotics.

La société Softbank Robotics Europe, issue de l’acquisition de la startup Aldebaran Robotics par Softbank, fait notamment face à un plan social. La direction entend supprimer plus de la moitié des postes. Le plan devrait concerner 165 des 323 postes de la société en France, affectant principalement les services liés à la qualité, la vente et le service après vente.

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Des stocks bien suffisants, selon SoftBank

Selon Reuters, SoftBank a arrêté la production de Pepper l’année dernière en raison de la restructuration et qu’il serait coûteux de relancer ce processus.

Interrogée pour un commentaire, SoftBank Robots a déclaré que la décision d’arrêter la production de Pepper était due au fait que la société avait suffisamment de stock plutôt qu’à des plans de restructuration.

« L’activité de Pepper est principalement de la location et n’a pas toujours besoin de Pepper tout neuf. Nous avons maintenant suffisamment de stock pour cela. Comme toujours, nous allons poursuivre l’activité Pepper avec d’autres robots tels que Whiz et Servi, car il y a une demande pour Pepper aujourd’hui », a déclaré un porte-parole de SoftBank à ZDNet.

Un intérêt qui s’essouffle

Lorsque SoftBank a proposé pour la première fois 1 000 de ses robots Pepper sur le marché grand public en 2015, la totalité de la série a été vendue en moins d’une minute. Après sa sortie, Pepper a été placé dans des aéroports, des banques, des épiceries, des restaurants et des universités. Depuis lors, les ventes ont toutefois chuté en raison des fonctionnalités limitées et du manque de fiabilité de Pepper, selon Reuters.

Pepper a été développé pour SoftBank par Aldebaran en 2014, une société française de robotique spécialisée dans les humanoïdes pouvant fonctionner dans des environnements non structurés comme les maisons, les magasins et les établissements de soins spécialisés.

Les mouvements de restructuration de SoftBank Robotics interviennent alors que sa société mère, SoftBank, a officiellement vendu Boston Dynamics à Hyundai la semaine dernière.

Source : ZDNet.com

 

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