SFR FttH change de visage après son mariage avec Covage

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SFR FttH change de visage après son mariage avec Covage

Quelques mois après avoir mis officiellement la main sur Covage, SFR FttH change de nom. La branche d’infrastructure d’Altice (dont une part minoritaire a été cédée au fonds de pensions canadien Omers ainsi qu’à Allianz et Axa) va en effet se rebaptiser Xp Fibre. Cette nouvelle entité, qui revendique plus de 7 millions de prises en fibre optique sur le territoire français, dont 2,6 millions en zone AMII, restera chapeautée par le président de SFR FttH, Lionel Recorbet.

Pour ce dernier, le changement de visage de SFR FttH n’est pas que cosmétique. « Le nouvel ensemble constitué des actifs de SFR FTTH et de ceux issus de l’acquisition de Covage donne naissance à un nouvel acteur encore plus ambitieux de la fibre pour les territoires, et à un interlocuteur incontournable pour les opérateurs commerciaux », fait-il valoir.

Pour rappel, le rachat de Covage devrait porter dans les prochaines années l’ensemble du parc de foyers raccordables de SFR FTTH à 8 millions de foyers, dont 2,6 millions ont été déployés en 2020 en zones AMII, AMEL et dans les RIP, où intervient principalement la branche d’infrastructure d’Altice.

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Plus de 7 millions de prises

Dans le détail, Xp Fibre est aujourd’hui présente sur 24 RIP via quatre DSP après le rachat de Covage. L’opérateur d’infrastructure est également présent dans 5 zones AMEL et sur deux réseaux en propre et détient un patrimoine de 2,6 millions de prises en zones AMII.

« Chaque zone de déploiement bénéficiera d’un réseau en fibre optique neutre et ouvert à tous les opérateurs commerciaux. Le grand public, les collectivités comme les entreprises, pourront souscrire au fournisseur d’accès de leur choix », fait savoir l’opérateur, dont l’objectif est aujourd’hui de concurrencer frontalement le mastodonte du secteur Orange et son parc de 13,2 millions de foyers, équipés ou à équiper, selon les derniers chiffres de l’Arcep.

Rappelons qu’alors que la barre des 10 millions d’abonnements à des offres FttH vient enfin d’être franchie, 24,2 millions de locaux sont désormais éligibles aux offres FttH, soit une hausse de 31 % en un an, selon les derniers chiffres de l’Arcep.

Un dernier “détail” à régler

Reste que l’opérateur aura d’abord quelques dossiers brûlant à mener à bien. Et notamment la vente de 95 % de l’activité FttO de Covage, érigée par Bruxelles en condition sine qua none pour finaliser cette transaction chiffrée à environ un milliard d’euros. Dans le cadre d’une décision antitrust, la Commission européenne a en effet conditionné à l’hiver dernier le rachat de Covage par SFR FttH à la cession de 25 filiales et actifs correspondant à l’activité “boucle locale optique” de Covage dans les réseaux d’initiative publique.

De quoi attiser la convoitise d’opérateurs concurrents comme Axione et Altitude Infra. « Nous sommes candidats au rachat de ces activités de Covage, nous sommes dans la course et avons candidaté en ce sens », nous confirmait d’ailleurs récemment David El Fassy, le président d’Altitude Infra.

Pour rappel, l’acquisition de Covage par la branche d’infrastructure d’Altice a été validée sous conditions par Bruxelles à l’hiver dernier. Selon la Commission européenne, la formule initiale adoptée pour cette opération aurait « entraîné d’importants chevauchements horizontaux sur le marché de gros des réseaux d’accès FttO », en donnant naissance à un géant. Elle aurait également posé « des problèmes verticaux », en donnant à l’entité nouvellement créée la capacité « d’évincer les concurrents de détail d’un accès concurrentiel » à l’infrastructure de Covage au niveau du marché de gros.

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