Qu’est-ce qu’un Directeur Technique ? Tout ce que vous devez savoir sur l’un des meilleurs job dans le domaine de la tech

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Plus qu’un simple subordonné du DSI, les Directeurs Techniques se sont taillé leur propre niche dans l’entreprise et ils jouent un rôle clé dans la manière dont les entreprises tirent le meilleur parti de la technologie. Voici de quoi tout comprendre à ce métier. Bref, qu’est-ce qu’un DT (Directeur Technique) ? Voici tout ce que vous devez en savoir.

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Qu’est-ce qu’un Directeur Technique ?

Le Directeur Technique est le responsable des technologies de l’information (IT) au sein d’une organisation. Le Directeur Technique est parfois appelé Directeur de l’Information, mais ces titres ont une histoire complexe et il n’est pas rare qu’une même organisation emploie les deux.

Que fait un Directeur Technique ?

Les Directeurs Techniques veillent à ce que les opérations technologiques internes se déroulent efficacement et sans heurts, bien qu’au-delà de cela, les descriptions de poste puissent varier à l’envi. En général, ils recherchent de nouvelles options technologiques et s’assurent qu’elles sont intégrées dans la pile technologique existante, ils supervisent la maintenance de ces systèmes et services, et s’assurent également que leur fonctionnement informatique interne est bien doté en ressources et en personnel.

Les Directeurs Techniques contribuent à l’élaboration des politiques et au respect des exigences de gouvernance en matière de technologie, notamment en ce qui concerne les risques et la cybersécurité, où ils peuvent travailler aux côtés du responsable de la sécurité de l’information (RSSI).

Quelles sont les compétences d’un Directeur Technique ?

Les Directeurs Techniques ont généralement une très solide formation technique, car leur rôle est très diversifié et couvre tous les domaines, de l’infrastructure technologique de base à la planification stratégique. De nombreux Directeurs Techniques ont gravi les échelons de la DSI, peut-être en commençant comme développeur ou chef de projet avant de passer à la direction. En plus d’être techniquement compétents, les Directeurs Techniques doivent posséder un éventail de compétences commerciales et de compétences non techniques : contrôle budgétaire, réflexion stratégique, définition de politiques, analyse commerciale, direction d’équipe et gestion des fournisseurs.

L’utilisation de la technologie ayant évolué au cours des dix dernières années, la description de poste du Directeur Technique a également changé. Les organisations ont commencé à s’appuyer moins sur le développement interne et plus sur les services fournis dans le cloud, de sorte que les Directeurs Techniques passent désormais moins de temps à bricoler des systèmes et plus de temps à parler avec les gens, ce qui signifie que de solides compétences en communication sont très appréciées et pas seulement des connaissances techniques.

Quel est l’historique du rôle de Directeur Technique ?

Par rapport à d’autres postes comme directeur financier et directeur général, le leadership technologique est encore une discipline de gestion relativement jeune. Les premiers professionnels de l’informatique ont été employés pour aider leur organisation à gérer les systèmes mainframe. À mesure que les ordinateurs devenaient plus intégrés à notre mode de travail, des responsables technologiques – qu’ils soient Directeurs Techniques ou DSI – ont commencé à être nommés au sein de l’entreprise.

Directeur Technique était le terme le plus utilisé au départ. À la fin des années 1990 et au début du nouveau millénaire, il est devenu habituel pour le cadre supérieur d’une entreprise de prendre le titre de DSI. Si c’est encore souvent le cas, ce n’est pas une règle absolue – de nombreuses organisations utilisent encore le titre de Directeur Technique pour décrire leur cadre technique le plus haut placé, ou utilisent d’autres titres Directeur de la technologie, vice-président de l’informatique ou encore vice-président de la technologie.

Quelle est la différence entre un Directeur Technique et un DSI ?

Outre le titre du poste, les rôles sont perçus comme ayant un objectif différent. Mais c’est assez subtil. De nombreuses grandes organisations emploient aujourd’hui un DSI et un Directeur Technique. Lorsque les deux dirigeants sont sur place, il est probable que les responsabilités soient partagées.

Les Directeurs Techniques sont plus susceptibles de veiller à ce que les opérations technologiques quotidiennes soient conformes, dans des domaines tels que le temps de fonctionnement du système, la maintenance des services et les accords avec les fournisseurs. Les DSI, d’autre part, sont considérés comme la face extérieure du département technologique – les DSI passent moins de temps dans le centre de données et plus de temps à dialoguer avec leurs collègues pour essayer de comprendre comment la technologie peut être utilisée pour répondre à leurs demandes.

Avec la montée en puissance des DSI, le Directeur Technique est désormais souvent considéré comme un responsable du back-office. Les Directeurs Techniques sont parfois perçus comme étant réactifs et tactiques ; ils répondent aux défis et aux demandes de l’entreprise, en gérant le service, la gouvernance et la stabilité, plutôt que de transformer réellement l’organisation avec des services numériques innovants.

Comment les entreprises répartissent-elles les responsabilités entre les Directeurs Techniques et les DSI ?

Il est important de noter que la répartition du back-office et du front-office entre les responsabilités de Directeur Technique et de DSI n’est qu’un exemple assez répandu. Certaines entreprises emploient les deux, d’autres ont un Directeur Technique qui remplit des fonctions de type DSI, et d’autres encore n’ont ni l’un ni l’autre.

La perception générale sur le marché du travail des technologies est que le Directeur Technique – parce que c’est un titre de poste plus ancien – a un rôle moins influent que celui de DSI. Cependant, les recherches du recruteur Harvey Nash et du consultant KPMG suggèrent que les titres de postes – et leurs multiples variations, comme directeur informatique et vice-président pour la technologie – sont toujours interchangeables.

Et lorsque les deux rôles existent au sein d’une même entreprise, Lily Haake, responsable de la pratique DSI chez le recruteur Harvey Nash, explique que le schéma typique est que les directeurs informatiques, avec un éventail de missions et de responsabilités, rendent compte aux DSI dans le cadre d’une structure organisationnelle fédérée complexe. “Vous pouvez donc avoir un DSI groupe, puis des directeurs informatiques régionaux, qui peuvent avoir la responsabilité totale de l’informatique pour une région, une division, ou peut-être même pour un secteur d’activité – et vous pouvez avoir un Directeur Technique pour les systèmes RH”, dit-elle.

Qu’est-ce que ça fait d’être Directeur Technique ?

Kieran Delaney est devenu Directeur Technique chez Innserve, spécialiste de la distribution de boissons, en avril 2016. Son équipe développe ses propres applications pour toute une série de fonctions commerciales, de l’enregistrement et de la planification des appels au bureau aux outils mobiles Android utilisés par les plus de 400 ingénieurs de terrain de l’entreprise.

M. Delaney a rejoint Innserve en 2003 et a parcouru les différents niveaux de l’entreprise avant de devenir le chef de file de l’informatique. Il a commencé à travailler pour la société en tant que planificateur des appels de maintenance, puis en tant que chef de projet opérationnel et analyste des systèmes informatiques. Après avoir perfectionné son expertise en matière de technologie et de gestion, M. Delaney a rejoint l’équipe de direction.

“Nous sommes sept à occuper un poste de direction et nous avons tous des responsabilités dans différents domaines de l’entreprise. Je pense que c’est ce qui m’intéresse le plus : apprendre à connaître ces niveaux supérieurs et la façon dont notre département interagit avec les autres et cette ouverture dans la communication”, dit-il. “J’ai vraiment de la chance que nous ayons une merveilleuse équipe à un niveau supérieur et j’ai le soutien de ces gars, et ils ont tous joué un rôle important dans ma capacité à faire mon travail parce que nous travaillons ensemble en équipe. La seule chose que j’ai apprise, c’est qu’on ne peut pas tout faire tout seul et qu’une structure de soutien est extrêmement importante”.

M. Delaney, qui relève du directeur général de l’entreprise, dit qu’il occupe un poste de gestion pratique. Son rôle est de conduire le changement, ce qui signifie qu’il doit essayer d’utiliser la technologie pour responsabiliser les gens et s’assurer que les systèmes et les services ne sont pas un obstacle à ce que le reste de l’organisation veut réaliser. Selon M. Delaney, les Directeurs Techniques doivent travailler en étroite collaboration avec leurs pairs et comprendre leurs défis.

“Ensemble, vous prenez de meilleures décisions et je pense que vous êtes également mieux informés lorsque vous prenez ces décisions”, dit-il. “Je pense qu’il peut être assez facile de travailler de manière isolée et souvent vous pouvez partir et supposer que vous savez ce qu’il faut faire. Cela remonte, par exemple, à nos ingénieurs qui utilisent leurs applications sur le terrain – je ne fais pas leur travail ; je dois trouver ce qui leur convient, plutôt que ce qui me convient. Et je pense que cela a été une énorme leçon pour moi”.

Quel est le parcours d’un Directeur Technique ?

Comme Delaney, de nombreux Directeurs Techniques ont tendance à prendre un chemin ascendant dans le département informatique. Ils peuvent commencer par coder ou développer des logiciels avant de diriger une équipe, de prendre goût à la gestion de projets informatiques, puis d’accéder au poste de Directeur Technique. Les recherches de Harvey Nash et KPMG indiquent que près d’un tiers (31 %) des dirigeants informatiques ont quitté leur dernier emploi pour améliorer leurs perspectives de carrière.

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Source : Harvey Nash / KPMG

Le passage du poste de Directeur Technique à d’autres postes de direction, notamment au poste de directeur général, reste rare, mais cela peut se produire dans les entreprises axées sur la technologie.

Pouvez-vous prendre le titre de DSI si vous êtes toujours connu comme Directeur Technique ?

Les dirigeants dans le monde de l’IT peuvent être obsédés – trop obsédés, peut-être – par le titre de leur poste. Le fait de changer constamment les titres de postes ne contribue guère à renforcer la perception de la direction dans le monde de l’IT. La bataille a été rude pour les Directeurs Techniques, qui étaient autrefois considérés comme de simples exécutants d’un service dans l’organisation, pour gagner le respect des membres du conseil d’administration. Les Directeurs Techniques ont travaillé dur pour montrer qu’ils comprenaient les questions commerciales aussi bien que les préoccupations technologiques.

Donc s’inquiéter de savoir quel titre de poste est le plus approprié sur votre CV risque d’être considéré comme une préoccupation insignifiante. Ce qui compte vraiment si vous voulez être un cadre efficace, c’est ce que vous faites dans votre travail quotidien, et pas seulement ce qui figure dans votre description de poste. Les responsables informatiques intelligents, tels que Delaney, reconnaissent que des opportunités se présentent à ceux qui aident leur organisation à adopter la transformation numérique, quel que soit leur titre de poste.

Les Directeur Technique cherchent-ils à devenir DSI?

Harvey Nash affirme que la plupart de ses contacts à la tête de départements IT sont moins préoccupés par l’idée d’avoir un “directeur” dans leur titre que ce que l’on aurait pu prévoir. “Pour certains, le titre de DSI est agréable à porter mais, en fait, il s’agit plutôt d’une question de mandat”. Elle reconnaît que la perception des titres de postes peut faire qu’il est plus difficile pour les gens d’accepter un emploi qui implique de passer d’un rôle de DSI à celui de Directeur Technique. Cependant, les cadres dirigeants intelligents reconnaissent que la direction informatique consiste à être digne de confiance pour conduire le changement, quel que soit le titre de votre poste.

“Il est parfois difficile pour nous, en tant que chasseurs de têtes, de transmettre cela, lorsque nous essayons d’attirer des gens et de les sortir de leur rôle. Mais bien sûr, si vous expliquez le mandat alors ils commencent à voir les points positifs du rôle”, dit Haake.

Quel est l’avenir des Directeur Technique ?

Tout comme le DSI, le Directeur Technique reste dans un état de flux quasi constant. Certains Directeurs Techniques, qui se concentrent sur les questions de back-office plutôt que sur la transformation numérique, pourraient constater que leur capacité à continuer à gravir les échelons de la hiérarchie est limitée.

Plutôt que de se contenter d’assumer le poste de DSI, les Directeurs Techniques devraient réfléchir à la manière dont leurs compétences en matière de technologie et de direction d’entreprise leur permettent d’étendre leur influence à d’autres domaines de l’entreprise, notamment les opérations, les produits et la gestion des installations. “Si vous êtes un dirigeant ambitieux, vous voudriez que le poste de Directeur Technique soit un tremplin vers un poste qui ait une influence plus significative sur les activités de l’entreprise”, explique M. Haake.

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