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Primaires démocrates : Joe Biden remporte une victoire écrasante en Caroline du Sud – Le Monde

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Joe Biden, au côté de son épouse Jill, célèbre son écrasante victoire à la primaire démocrate en Caroline du Sud, à Columbia, le 29 février.

Joe Biden, au côté de son épouse Jill, célèbre son écrasante victoire à la primaire démocrate en Caroline du Sud, à Columbia, le 29 février. TOM GRALISH / AP

La course à l’investiture démocrate a connu une inflexion significative en Caroline du Sud, samedi 29 février. L’ancien vice-président, Joe Biden, n’a pas seulement remporté une victoire indispensable après des débuts catastrophiques, il a en effet creusé un tel écart par rapport à ses rivaux qu’il peut espérer regagner le rang qui était le sien avant les premiers votes : celui de favori.

Tout était réuni en Caroline du Sud pour un sursaut. Joe Biden l’avait annoncé à l’avance, il comptait sur la communauté afro-américaine, majoritaire dans cet Etat du sud, pour renverser la tendance. Selon les résultats de sondages de sortie des urnes, le soutien du numéro trois de la Chambre des représentants, Jim Clyburn, une figure de Caroline du Sud, a été déterminant. Donné invariablement en tête dans les intentions de vote, l’ancien président a cependant creusé un écart que personne n’avait anticipé.

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Dans une situation favorable avant le Super Tuesday

Avec plus de 48 % des votes, l’ancien vice-président a littéralement écrasé le sénateur indépendant Bernie Sanders, arrivé second avec seulement 20 % des suffrages. Le milliardaire philanthrope, Tom Steyer, en dépit d’un investissement de plus de 13 millions de dollars, est arrivé en troisième position (11,4 %), cependant sous la barre de 15 % permettant de prétendre à une partie des délégués mis en jeu. Trois autres candidats présents lors du dernier débat, le 25 février, ont été encore plus distancés.

L’ampleur de la victoire, la première dans une primaire d’une longue carrière ponctuée par deux candidatures malheureuses à l’investiture, en 1988 et en 2008, a transfiguré Joe Biden. Laborieux lors des débats, toujours prompt aux gaffes ou aux lapsus, l’ancien vice-président a pour une fois su trouver les mots pour mobiliser ses troupes, se présentant comme « un démocrate de toujours, un fier démocrate, un démocrate Obama-Biden ». Une allusion claire au sénateur indépendant du Vermont, et au milliardaire Michael Bloomberg, un ancien républicain, qui lui ne figurait pas sur les bulletins de vote de Caroline du Sud. « La plupart des Américains ne veulent pas la promesse d’une révolution » annoncée par le sénateur, « ils veulent des résultats » dans leur vie quotidienne, a-t-il ajouté.

Avec 11,4% des suffrages, le milliardaire Tom Steyer annonce qu’il suspend sa campagne, à Columbia, en Caroline du Sud, le 29 février.

Avec 11,4% des suffrages, le milliardaire Tom Steyer annonce qu’il suspend sa campagne, à Columbia, en Caroline du Sud, le 29 février. MARK MAKELA / REUTERS

Ce sursaut place l’ancien vice-président dans une situation favorable avant le « super-mardi » (Super Tuesday) au cours duquel quatorze Etats se prononceront. Il peut espérer profiter du vote afro-américain là où il sera significatif comme l’Alabama, le Tennessee, la Caroline du Nord, l’Arkansas ou la Virginie.

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