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Philippines : risque d’éruption “explosive” du volcan Taal, des milliers de personnes évacuées – Sud Ouest

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Le volcan Taal crachait lundi de la lave et une gigantesque colonne de cendres et de fumée zébrée d’éclairs au sud de la capitale philippine, où des centaines de vols internationaux ont été annulés de crainte d’une imminente éruption « explosive ».

Une fine pellicule blanche recouvrait les maisons et les rues des environs du volcan situé à 65 km de Manille qui s’est réveillé dimanche, accompagné d’une série de séismes. Au moins 10 000 personnes se sont réfugiées dans des centres d’évacuation. « On ne pouvait pas dormir, car la maison tremblait dès qu’on fermait les yeux » a raconté Lia Monteverde, une restauratrice. « Aucun d’entre nous n’a dormi. On s’est juste préparés à partir. »

240 vols annulés

Le volcan, qui se trouve au milieu d’un lac de cratère dans une zone très appréciée des touristes, est l’un des plus actifs de l’archipel, qui est une zone d’intense activité sismique du fait de sa position sur la « Ceinture de feu du Pacifique ». Les écoles situées dans la région du volcan, les bureaux du gouvernement et la Bourse philippine sont demeurés fermés lundi par mesure de précaution.

Les avions ont recommencé à décoller du principal aéroport international de Manille, dont les opérations restaient partielles. Il avait été fermé dimanche en raison du risque que constituent pour les aéronefs les cendres projetées dans l’air. Environ 240 vols ont été annulés sur l’aéroport international Ninoy Aquino, contrariant les déplacements de dizaines de milliers de passagers.

« Je suis déçu, car ce délai implique des dépenses en plus, et c’est fatigant d’attendre », a déclaré dans l’aéroport Joan Diocaras, un Philippin de 28 ans travaillant à Taïwan. « Mais il n’y a rien à faire. »

Des « fontaines de lave »

L’éruption a débuté dimanche par une explosion de vapeur d’eau sous pression et de roches et l’apparition d’une colonne de 15 kilomètres de haut. Lundi matin, des « fontaines » de lave étaient visibles sur le volcan, selon l’Institut de volcanologie et sismologie des Philippines (Phivolcs).

Les autorités ont relevé l’alerte au deuxième niveau le plus élevé en raison d’un risque d’éruption « explosive » qui pourrait se produire dans les prochaines heures ou les prochains jours. Le chef du Phivolcs, Renato Solidum, a expliqué que la lave était un signe d’activité au sein du volcan, mais il a dit qu’on ignorait si cette activité allait durer.

Les sismologues des services gouvernementaux ont détecté le magma qui monte en direction du cratère tandis que des secousses étaient ressenties à proximité du volcan, dont le sommet était illuminé d’éclairs. Le Phivolcs a indiqué que des débris allant jusqu’à plus de 6 centimètres de diamètre étaient retombés dans les zones entourant le cratère. L’Institut a recensé plus d’une cinquantaine de secousses sismiques à ce stade.

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