Migrants : le bateau soutenu par Banksy en Méditerranée appelle à l’aide – Le Figaro

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Un navire humanitaire affrété secrètement en Méditerranée par l’artiste Banksy a lancé un appel à l’aide dans la nuit de vendredi à samedi après un sauvetage massif de migrants, affirmant déplorer au moins un mort à bord et se trouver dans une situation désespérée.

Le bateau, le Louise Michel que l’artiste a financé (il a posté sur instagram un post explicatif), a récupéré vendredi 28 août 130 migrants à la dérive à bord d’un canot pneumatique qui prenait l’eau, ont tweeté les organisateurs de la campagne sur le compte @MVLouiseMichel. Après un premier sauvetage jeudi, le navire compte désormais 219 naufragés survivants à son bord pour seulement dix membres d’équipage, ont-ils précisé. Il est, du fait de sa surpopulation, incapable d’avancer, et 33 personnes sont par ailleurs restées sur un radeau de sauvetage amarré au bateau, ont-ils ajouté.

Le navire compte 219 naufragés survivants à son bord. MV Louise Michel / via REUTERS

«Nous avons besoin d’assistance immédiate», a imploré l’équipage du bateau, affirmant avoir passé plusieurs appels de détresse aux autorités italiennes et maltaises, sans recevoir de réponse. «Il y a déjà une personne morte sur le bateau. Les autres présentent des brûlures au carburant, ils sont restés pendant des jours en mer et maintenant ils sont laissés pour compte dans une zone de recherche et de sauvetage de l’UE», ont-ils déploré.

Le navire, baptisé d’une anarchiste française du XIXe siècle et décoré d’un graffiti de l’artiste britannique, est parti le 18 août de Borriana, dans l’est de l’Espagne, a révélé le journal britannique The Guardian.

Selon le site Marinetraffic, le Louise Michel se trouvait samedi matin immobile en mer à une centaine de kilomètres au sud-est de l’île italienne de Lampedusa, au sud de la Sicile.

Le Louise Michel est peint en rose et blanc, avec un graffiti de Banksy représentant une petite fille en gilet de sauvetage brandissant une bouée en forme de coeur (ce dessin est inspiré du pochoir «Balloon girl»). Son capitaine est Pia Klemp, une militante allemande pour les droits de l’homme, connue pour avoir conduit plusieurs autres navires de sauvetage. Elle fait toujours l’objet d’une enquête par la justice italienne, notamment pour «aide à l’immigration illégale».

Le dessin de Banksy sur le «Louise Michel» MV Louise Michel/REUTERS TV / via REUTERS

Le bateau est un ancien navire des douanes françaises. Avec 31 mètres de long, il est de plus petite taille mais plus rapide que les habituels navires des ONG intervenant dans la zone, lui permettant de prendre de vitesse les garde-côtes libyens. Un porte-parole du port espagnol de Borriana, interrogé par l’AFP, a confirmé que le bateau y était à quai du 23 juin au 18 août: «Ils ont réparé et préparé le bateau, par eux-mêmes, sans faire appel aux services du port».

Banksy, qui entretient le mystère sur son identité, a contacté Pia Klemp en septembre 2019, explique le Guardian, selon lequel la jeune femme a d’abord cru à un canular. «Bonjour Pia, j’ai lu votre histoire dans les journaux. Tu as l’air d’une dure à cuire», lui a-t-il écrit dans un mail. «Je suis un artiste du Royaume-Uni et j’ai travaillé sur la crise des migrants, évidemment je ne peux pas garder l’argent. Pourriez-vous l’utiliser pour acheter un nouveau bateau ou quelque chose comme ça?», disait ce message, signé «Banksy».

Pia Klemp estime que Banksy l’a sollicitée pour son engagement politique: «Je ne vois pas le sauvetage en mer comme une action humanitaire, mais comme faisant partie d’un combat antifasciste», a-t-elle déclaré au Guardian. Les dix marins du «Louise Michel» se disent tous «des activistes antiracistes et antifascistes partisans de changements politiques radicaux», précise le quotidien.

Samedi sur son compte instagram, l’artiste britannique a publié une vidéo revendicative, pointant l’inaction de l’Union européenne dans la crise des migrants. «All black lives matter», «Toutes les vies noires comptent» peut-on en lire en conclusion de cette petite vidéo.

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