L’ouragan Dorian provoque des dégâts historiques aux Bahamas – Le Monde

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Son passage a entraîné cinq morts et endommagé quelque 13 000 maisons. La tempête devrait s’approcher de la côte est de la Floride entre mardi soir et mercredi matin.

Par et Publié aujourd’hui à 06h33, mis à jour à 07h33

Temps de Lecture 10 min.

Des habitations sont innondées après le passage de l’ouragan Dorian, à Nassau (Bahamas), le 2 septembre.

Cinq morts, au moins 13 000 habitations dévastées : un bilan provisoire du passage de l’ouragan Dorian a été communiqué par les autorités de l’archipel caribéen des Bahamas, lundi 2 septembre, ainsi que par la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge. Le premier ministre, Hubert Minnis, a évoqué une « tragédie historique ». « Notre mission et notre objectif sont désormais la recherche, le sauvetage et la reconstruction », a-t-il précisé. Cela s’annonce long et difficile.

L’ouragan est en effet passé presque au ralenti dans la nuit de dimanche à lundi au-dessus des îles Abacos avant de stationner dans la journée de lundi à environ 40 kilomètres au nord de Grand Bahama. Cette lenteur a accentué les effets dévastateurs de ses vents très violents et des pluies torrentielles qui les accompagnent, même si Dorian a été rétrogradé lundi en catégorie 4 sur l’échelle de Saffir-Simpson, puis en catégorie 3 mardi matin.

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Conditions « apocalyptiques »

« Les premiers rapports en provenance d’Abaco indiquent que les dégâts sont considérables et sans précédent, a déclaré M. Minnis. Ils sont profondément inquiétants. Les images et les vidéos que nous voyons sont déchirantes. » Michael Scott, le gestionnaire d’un complexe hôtelier de Grand Bahama cité par le New York Times lundi, a évoqué des conditions « apocalyptiques ». Le ministre de l’agriculture des Bahamas, Michael Pintard, qui vit sur cette île, est parvenu à diffuser un film pris à l’intérieur de sa maison inondée, battue par des vagues d’eau boueuse.

Le parcours singulier de Dorian a empêché lundi l’envoi de secours. « Cela retardera toute possibilité d’entrer dans ces deux îles et de collecter des informations spécifiques sur le niveau d’impact », a estimé lundi Ronald Jackson, le directeur exécutif de l’Agence caribéenne de gestion d’urgence des catastrophes chargée des opérations, qui ne pourront pas débuter avant mercredi. La plupart de la population de ces deux îles avait été évacuée avant l’arrivée de l’ouragan, ou rassemblée dans des abris.

L’ampleur des dégâts qu’esquisse le premier bilan est d’autant plus impressionnante que les Bahamas ont adopté depuis près de vingt ans des normes contraignantes en matière de construction, en imposant notamment aux nouveaux édifices une résistance à des vents de plus de 200 km/h. Ces normes sont assez proches de celles en vigueur dans le sud de la Floride, soumise aux mêmes aléas climatiques. L’archipel est sans doute l’un des mieux armés des Caraïbes face à des phénomènes météorologiques aussi intenses.

Selon le Centre national des ouragans des Etats-Unis, la tempête devait s’approcher de la côte est de la Floride entre mardi soir et mercredi matin. Elle pourrait ensuite longer les côtes de Géorgie et de Caroline du Sud mercredi soir et jeudi, jusqu’à celles de la Caroline du Nord. Sans attendre, ces Etats ont ordonné l’évacuation de centaines de milliers de personnes résidant dans les zones côtières qui pourraient être balayées par Dorian. Le centre a souligné que la rétrogradation de l’ouragan en catégorie 4 ne modifie pas sa dangerosité.

« Il n’y a pas de temps à perdre »

L’ancien gouverneur de Floride, Rick Scott, aujourd’hui sénateur, n’a cessé de mettre en garde ses administrés sur son compte Twitter. « Il n’y a pas de temps à perdre. Souvenez-vous que l’on peut reconstruire votre maison mais qu’on ne peut pas faire de même avec votre vie », a-t-il écrit avant de préciser : « Ce soir est votre dernière chance pour partir et pour rassembler des vivres avant que les conditions deviennent trop dangereuses. »

Dorian, alors classé en catégorie 1, avait traversé Porto Rico le 28 août sans faire de dégât sur ce territoire ravagé en septembre 2017 par Maria, un ouragan de catégorie 5. Il n’a ensuite cessé de gagner en vigueur. L’intensification rapide est l’un des effets des changements climatiques sur les ouragans. Elle se produit lorsque la vitesse des vents de l’ouragan augmente de 35 milles par heure (56 km/h) ou plus sur une période de vingt-quatre heures.

Le pourcentage de phénomènes tropicaux qui se sont intensifiés rapidement dans l’océan Atlantique a triplé au cours des trois dernières décennies, selon une étude publiée en février dans Nature Communications. Les tempêtes qui se renforcent rapidement sont souvent les plus difficiles à prévoir et sont également plus susceptibles de devenir des ouragans majeurs.

265 milliards de dollars de dommages

En 2017, la saison des ouragans dans l’Atlantique Nord, qui débute en juin, avait enregistré 17 tempêtes nommées, dont 10 ouragans et en particulier 6 majeurs – bien au-dessus de la moyenne de 12,1 tempêtes nommées, 6,4 ouragans et 2,7 ouragans majeurs pour la période 1981-2010. Les trois principaux cyclones – Harvey, Irma et Maria – avaient entraîné 265 milliards de dollars de dommages aux Etats-Unis, contribuant ainsi à l’année la plus coûteuse en termes de catastrophes climatiques et météorologiques pour le pays. L’an dernier, la saison s’était également avérée dense, avec 15 phénomènes cycloniques dont 6 ouragans (parmi lesquels Michael et Florence).

Dorian, avec des vents qui ont frôlé les 300 km/h, a égalé un record de 1935 de l’ouragan le plus puissant de l’Atlantique lorsqu’il a touché terre aux Bahamas. Le seul ouragan plus intense encore fut Allen, en 1980, avec des vents de 305 km/h, mais il n’a pas touché terre à cette vitesse.

Dorian est le second ouragan de la saison après Barry, qui avait frappé les Etats-Unis à la mi-juillet. Ce dernier était alors classé en catégorie 1 et s’était abattu sur les côtes de Louisiane sans faire de dégâts majeurs, avant d’être rétrogradé en tempête tropicale.

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