Le Royaume-Uni décide une quarantaine stricte pour toutes les arrivées sur son territoire – Le Monde

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A l’aéroport international de Londres Heathrow, le 22 mai.

A l’aéroport international de Londres Heathrow, le 22 mai. TOLGA AKMEN / AFP

Le Royaume-Uni prend enfin des mesures drastiques à ses frontières, après s’être distingué en Europe par une approche étonnement libérale (elles sont restées largement ouvertes jusqu’à présent, même au plus fort de l’épidémie). Priti Patel, la ministre de l’intérieur, a confirmé, vendredi 22 mai, qu’un isolement strict de quatorze jours s’imposerait à partir du 8 juin à tous les voyageurs arrivant dans le pays, quelle que soit leur nationalité – y compris les Britanniques – et leur moyen de transport (avion, train ou ferry).

La France « regrette » la décision britannique, a fait savoir, vendredi soir, le ministère de l’intérieur français. Paris, qui espérait une exemption, a aussi annoncé que « les voyageurs en provenance du Royaume-Uni, quelle que soit leur nationalité, seront invités à effectuer une quatorzaine lorsque la mesure britannique (…) entrera effectivement en vigueur ».

Cette quarantaine est « vitale » pour éviter une deuxième vague de l’épidémie « dévastatrice », a insisté Mme Patel, « alors que le monde commence à émerger de ce que nous espérons être le pire de l’épidémie, nous devons limiter les risques d’infections importées de l’étranger ». Vendredi soir, le bilan officiel des morts du Covid-19 dans le pays était de 36 393. Le R0, le taux de reproduction du virus, c’est-à-dire le nombre de personnes qu’un malade infecte, se situe « entre 0,7 et 1 dans le pays », a précisé Patrick Vallance, le conseiller scientifique en chef de Downing Street, « ce qui signifie que l’épidémie se contracte ».

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Option maximaliste

Après avoir brièvement étudié l’exemption des voyageurs venus de France, le gouvernement britannique a choisi l’option maximaliste : seuls ceux arrivant d’Irlande, de l’île de Man ou des îles anglo-normandes pourront échapper à l’isolement, en raison de la Common Travel Area (« zone commune de voyage »).

Sont aussi exemptés de quarantaine les scientifiques, les personnels diplomatiques établis au Royaume-Uni, les équipages et conducteurs de trains, d’avions et de bateaux, les professions médicales « impliquées dans la lutte contre le coronavirus », les douaniers, les policiers et les routiers – afin de ne pas menacer le trafic commercial de la Manche, un axe vital pour le pays. Et les saisonniers : malgré la campagne « Pick for Britain », visant à attirer les Britanniques aux champs, les agriculteurs du pays réclament de pouvoir accueillir un quota de 10 000 saisonniers autorisés – essentiellement roumains et bulgares – pour aider aux récoltes.

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