Le commissaire européen au commerce Phil Hogan démissionne après avoir enfreint les règles sanitaires liées au Covid-19 – Le Monde

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Le sort de l’irlandais Phil Hogan, 60 ans, s’est scellé mercredi 26 août au soir : il a finalement jeté l’éponge et confirmé sa démission en temps que commissaire européen au commerce – un poste stratégique à Bruxelles. La pression à Dublin était devenue trop forte : la veille, son gouvernement l’avait lâché, estimant qu’il a enfreint les règles sanitaires nationales.

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Le 19 août, il a participé à un dîner d’au moins 80 personnes organisé par une société de golf dans le comté de Galway (ouest du pays), alors que la jauge était d’au plus 50 participants. Il n’a pas non plus strictement respecté la quarantaine obligatoire pour les personnes arrivant en Irlande venant de pays considérés comme à risque (en l’occurrence la Belgique). « Je n’ai pas enfreint la loi », a affirmé M. Hogan mercredi dans un communiqué, mais « en tant que représentant public j’aurai dû être plus rigoureux ». « Il devenait de plus en plus clair que (…) ma visite en Irlande allait saper mon travail pour les mois à venir », a t-il ajouté pour expliquer son départ.

Lâché par son gouvernement

Si à Bruxelles l’affaire n’a pas immédiatement suscité l’étonnement, en Irlande, le « GolfGate » fait les gros titres depuis une semaine, mobilisant une opinion publique qui a ces derniers mois plutôt bien respecté les restrictions de déplacements et de rassemblements. La coalition au pouvoir à Dublin a réagi avec fermeté : toute récente, fragile, elle n’entend pas perdre la confiance des Irlandais.

Après cinq mois de tractations, Fine Gael et Fianna Fail, les deux grands partis de centre droit (et frères ennemis depuis près d’un siècle), ont fini par s’entendre fin juin avec les écologistes pour gouverner ensemble, bien que le Sinn Fein, parti unioniste irlandais, soit arrivé en tête aux élections générales de février.

Micheal Martin, le premier ministre (Fianna Fail), a déclaré mardi que Phil Hogan (membre du Fine Gael) « a sapé toute la politique sanitaire du pays ». Quelques heures plus tôt, son partenaire de coalition, Eamon Ryan, le leader du Parti vert, avait même affirmé que l’administration « a perdu confiance » dans le commissaire. Déjà chargé de l’agriculture sous la Commission Juncker, M. Hogan a réussi à préserver sa place au sein de l’équipe d’Ursula von der Leyen en 2019, et à y décrocher un des portefeuilles les plus en vue – le commerce.

« Il y avait un très fort soutien, transpartisan, l’an dernier, pour qu’il reste à la Commission, étant donné sa connaissance de la machinerie européenne. Et l’Irlande a mené un lobbying intense pour décrocher le portefeuille du commerce, considéré comme crucial dans le cadre d’un futur accord post-Brexit entre le Royaume-Uni et l’Union européenne », note Federico Fabbrini, directeur du Brexit Institute à la Dublin City University.

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