L’affaire Huawei plonge TSMC dans l’embarras

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L'affaire Huawei plonge TSMC dans l'embarras

Les sanctions prononcées par Washington à l’encontre de Huawei pourrait bien faire une victime collatérale. Il s’agit de la Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), le fabricant de semi-conducteurs qui pourrait bien être empêchée de vendre à la firme de Shenzhen si le conflit opposant cette dernière à l’administration Trump s’étend encore. *

Alors que Huawei est le plus gros client de TSMC pour les puces de pointe destinées aux smartphones 5G et aux stations de base, l’arrêt des négociations entre les deux firmes asiatiques sonnerait comme une vraie mésaventure pour le fondeur taïwanais qui préoccupe également les autorités américaines. “Environ 10 à 12 % des activités de TSMC sont réalisées en Chine, et essentiellement avec Huawei”, a ainsi reconnu Keith Krach, le sous-secrétaire américain à la croissance économique, à l’énergie et à l’environnement, lors d’un point de presse.

Le constructeur chinois et ses filiales ont été ajoutés à la “liste noire” des entreprises étrangères représentant un risque pour la sécurité des Etats-Unis en mai 2019. Avec cette décision, Washington a interdit de aux entreprises américaines de transférer des technologies au géant chinois des télécommunications sans licence temporaire pour ce faire.

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Une incertitude critiquée

Reste que de nouvelles règles, publiées vendredi par le ministère du commerce, comblent les lacunes de la fabrication à l’étranger. Les entreprises étrangères telles que TSMC doivent dorénavant obtenir une licence d’exportation avant d’être autorisées à vendre à Huawei ou à ses filiales des semi-conducteurs conçus par Huawei ou des modèles de semi-conducteurs produits à l’étranger avec une certaine technologie américaine.

“Ils seront donc restreints à moins qu’une licence ne leur soit accordée, et il n’y a aucune assurance à ce sujet, et nous ne prévoyons pas cela”, a expliqué Keith Krach. Les matériels déjà en production à partir de vendredi bénéficient d’un délai de grâce de 120 jours avant l’entrée en vigueur des règles.

Le PDG de l’Association de l’industrie des semi-conducteurs (SIA), John Neuffer, a déclaré à ZDNet que la règle semble moins dommageable pour l’industrie américaine du secteur des semi-conducteurs que les approches générales précédemment envisagées, mais qu’elle n’est toujours pas bonne. “Nous craignons que cette règle ne crée de l’incertitude et des perturbations dans la chaîne d’approvisionnement mondiale des semi-conducteurs”, a-t-il déclaré.

TSMC se tourne vers Washington

TSMC n’a toutefois pas attendu la décision de l’administration Trump pour envisager plusieurs scénarios de sortie de crise. Le président du fondeur taïwanais Mark Liu a ainsi admis que la décision américaine pourrait forcer l’entreprise à réajuster ses chaînes d’approvisionnement lors de la publication de ses précédents résultats financiers en avril.

TSMC pourrait désormais se tourner plus étroitement vers le marché américain pour stopper toute dépendance vis-à-vis de Huawei. “En tant que membre de l’écosystème mondial des semi-conducteurs, TSMC entretient des collaborations à long terme avec des partenaires d’équipement dans le monde entier, y compris ceux situés aux États-Unis”, a expliqué le fondeur, interrogé par ZDNet. C’est ainsi que le fondeur asiatique a annoncé vendredi un investissement de 12 milliards de dollars dans une usine de fabrication de puces de 5 nanomètres sur un site miné de Phoenix, en Arizona.

Si la décision a été bien accueillie par les autorités américaines, elle ne servira pas de passe-droit à TSMC pour continuer à commercer avec Huawei. “TSMC ne se verra pas accorder de licence ou ne se verra pas accorder de licence sur la base de son engagement, de son intention de construire une usine de cinq nanomètres ici aux États-Unis”, a confirmé le même jour Keith Krach.

Pékin songe à des représailles

Le ministère chinois du commerce a déclaré dimanche dans un communiqué que les États-Unis ont utilisé la soi-disant sécurité nationale comme excuse pour les restrictions, ce qui constitue selon eux un abus de pouvoir de l’État et une violation des principes du marché et de la concurrence loyale.

Il a exhorté les États-Unis à corriger immédiatement leur ligne de conduite, ajoutant qu’ils prendraient “toutes les mesures nécessaires” pour sauvegarder les droits et intérêts légitimes des entreprises chinoises.

Bien qu’aucune contre-mesure n’ait été spécifiée, les médias d’État chinois ont averti vendredi que le gouvernement s’apprêtait à sanctionner les entreprises américaines. “Si la Chine contre-attaque en sanctionnant des entreprises américaines telles qu’Apple et Qualcomm, c’est toute la chaîne industrielle mondiale qui en souffrira”, a déclaré Flora Tang, analyste chez Counterpoint Research, interrogée par ZDNet.

Source : ZDNet.com

Avec le différend commercial en cours entre les États-Unis et la Chine, la TSMC a gardé un œil sur les éventuelles restrictions de vente à Huawei pendant un certain temps, en passant en revue différents scénarios.

Lors d’un appel aux résultats en avril, où la TSMC a réduit ses perspectives de croissance pour 2020 en raison de la pandémie COVID19, le président Mark Liu a déclaré que la TSMC partageait les préoccupations des communautés américaines des semi-conducteurs concernant les versions préliminaires des restrictions américaines en matière de licences d’équipements. M. Liu a déclaré à l’époque qu’il pourrait y avoir des effets à court terme pour l’entreprise, notamment la nécessité de réajuster les chaînes d’approvisionnement, mais il ne s’attendait pas à ce que les opportunités de croissance et les dépenses d’investissement à long terme soient affectées.

“En tant que membre de l’écosystème mondial des semi-conducteurs, la TSMC entretient des collaborations à long terme avec des partenaires d’équipement dans le monde entier, y compris ceux situés aux États-Unis”, a déclaré la TSMC dans une déclaration à ZDNet.

“La TSMC travaille avec des conseils extérieurs pour effectuer une analyse juridique et garantir un examen et une interprétation complets de ces règles”.
La fabrication américaine n’aidera pas

Le département du commerce a annoncé les nouvelles règles de contrôle des exportations le jour même où TSMC a annoncé qu’elle investirait 12 milliards de dollars dans une usine de fabrication de puces de 5 nanomètres sur un site miné de Phoenix, en Arizona, ce qui a été chaleureusement accueilli par le gouvernement fédéral américain. Cette annonce n’a cependant pas permis à TSMC de gagner des points.

Selon le gouvernement américain, le moment choisi était purement fortuit.

“TSMC ne se verra pas accorder de licence ou ne se verra pas accorder de licence sur la base de son engagement, de son intention de construire une usine de cinq nanomètres ici aux États-Unis”, a déclaré M. Krach lors du point de presse de vendredi sur la restriction des licences.

Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite)

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