La Turquie ouvre ses frontières avec l’Europe, et « ne retiendra plus » les migrants – Le Monde

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Des migrants marchent jusqu’à Edirne, ville turque limitrophe de la Bulgarie et de la Grèce, vendredi 28 février 2020.

Des migrants marchent jusqu’à Edirne, ville turque limitrophe de la Bulgarie et de la Grèce, vendredi 28 février 2020. AP

Après la mort d’au moins trente-trois militaires turcs dans une frappe aérienne dans la région d’Idlib (nord-ouest de la Syrie) jeudi, Ankara a menacé l’Europe d’ouvrir la porte aux réfugiés syriens hébergés en Turquie. « Nous ne retiendrons plus ceux qui veulent se rendre en Europe », a déclaré, vendredi 28 mars, un haut responsable turc sous couvert d’anonymat.

Selon plusieurs médias turcs, des groupes de migrants en Turquie se dirigeaient vendredi vers les frontières avec les pays européens voisins. La télévision d’Etat TRT et la chaîne privée NTV montraient des groupes de dizaines de personnes présentées comme des migrants en train de marcher le long d’une route en direction de la frontière avec la Grèce, chargées de sacs. L’agence de presse DHA a rapporté qu’environ 300 migrants syriens, irakiens ou encore iraniens étaient arrivés dans la province d’Edirne, frontalière de la Grèce.

Peu après cette annonce, la Grèce a annoncé avoir renforcé ses patrouilles à la frontière avec la Turquie. Selon une source policière grecque, le nombre de patrouilles a été doublé et un appel à la mobilisation générale a été passé en interne. « Tout est sous contrôle, il n’y a pas de raison de s’inquiéter », a toutefois assuré cette source.

Selon le quotidien proche du pouvoir turc Sabah (« Matin »), la décision d’ouvrir les frontières avec l’Europe a été prise pendant un conseil de sécurité extraordinaire présidé par le chef de l’Etat, Recep Tayyip Erdogan, dans la nuit de jeudi à vendredi. Cette réunion a été convoquée après que des frappes aériennes attribuées par Ankara au régime syrien ont tué au moins 33 militaires turcs dans la région d’Idlib, dans le nord-ouest de la Syrie.

Des migrants marchent le long de la frontière entre la Turquie et la Grèce, le 28 février.

Des migrants marchent le long de la frontière entre la Turquie et la Grèce, le 28 février. Ergin Yildiz / AP

Pression sur l’Union européenne

Jeudi soir, un officiel turc avait déclaré à l’agence de presse Reuters que la police, les garde-côtes et les garde-frontières avaient reçu l’ordre de ne pas empêcher les réfugiés d’atteindre l’Europe par voie terrestre ou maritime. « Tous les réfugiés, dont les Syriens, sont désormais invités à pénétrer dans l’Union européenne », avait confié ce responsable, estimant que le fardeau était « trop lourd à porter pour un seul pays ».

Le porte-parole d’Erdogan (AKP, islamo-conservateur), Omer Celik, a ensuite tempéré ces déclarations, expliquant que la politique à l’égard des réfugiés syriens resterait inchangée, mais qu’il était de plus en plus difficile de « retenir » les aspirants au départ.

Dans le passé, la Turquie a plusieurs fois menacé d’« ouvrir les portes » de l’Europe aux migrants, les observateurs y voyant une manière de faire pression sur les pays de l’Union européenne encore traumatisés par la crise migratoire de l’été 2015. Plusieurs centaines de milliers de personnes, fuyant en majorité les conflits au Proche-Orient, s’étaient alors rendues en Europe en transitant par la Turquie.

Catastrophe humanitaire

En mars 2016, la Turquie et l’Union européenne (UE) ont conclu un pacte migratoire controversé qui a fait chuter drastiquement le nombre de passages vers la Grèce. Mais Athènes et l’UE ont noté une hausse des arrivées ces derniers mois.

Dans le même temps Ankara a plusieurs fois réclamé davantage d’aide européenne pour faire face à la catastrophe humanitaire à Idlib, où près d’un million de personnes ont fui les bombardements du régime de Damas et de son allié russe, se réfugiant pour la plupart près de la frontière turque.

« Nous accueillons déjà près de quatre millions de réfugiés et n’avons pas les moyens ni les ressources d’autoriser l’entrée sur notre territoire à un million de personnes supplémentaires », a déclaré vendredi le directeur de la communication de la présidence turque, Fahrettin Altun.

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Le Monde avec AFP

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