La tempête Henri, moins terrible que prévu, a privé de courant plus de 110 000 habitants du nord-est des Etats-Unis – Le Monde

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Les traces du passage de la tempête Henri à Jamestown (Rhode Island), le 22 août 2021.

Plus de 110 000 habitants du nord-est des Etats-Unis ont été privés de courant, dimanche 22 août, au passage de la tempête Henri. Dans le détail, plus de 72 000 personnes dans l’Etat de Rhode Island, 30 000 dans le Connecticut, et 10 000 dans le Massachusetts étaient sans électricité, selon le site poweroutage.us. Lundi matin, ce chiffre était descendu en dessous de 70 000 personnes (55 000 dans Rhode Island et 14 000 dans le Connecticut).

La tempête a frappé les côtes américaines au niveau de Rhode Island à 12 h 15 (18 h 15 à Paris), selon les services météorologiques américains (National Weather Service). Dans son bulletin de 17 heures locales, le Centre américain de surveillance des ouragans, (NHC), annonçait que la tempête soufflait avec des vents allant jusqu’à 65 km/h, en baisse par rapport aux 120 km/h de la veille observés en mer. Henri avait été rétrogradé dans la matinée d’ouragan à tempête tropicale par le NHC.

« Il est important de surveiller la situation et d’être prêt dans votre maison et votre quartier. Assurez-vous d’avoir des provisions pour votre foyer, y compris les médicaments nécessaires, la nourriture, l’eau, et des radios avec batterie en cas de longues coupures de courant », avait averti en fin d’après-midi le président Biden, lors d’une conférence de presse.

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Le nord-est des Etats-Unis est d’habitude relativement épargné par de telles tempêtes, qui touchent plutôt des Etats plus au sud, comme la Floride ou la Louisiane. Avec le réchauffement de la surface des océans, les ouragans deviennent plus puissants, selon les scientifiques.

Des inondations ont frappé certaines zones du nord-est des Etats-Unis au passage de la tempête Henri, comme dans ce quartier résidentiel, à Helmetta (New Jersey), le 22 août 2021.

« On l’a échappé belle »

Si le gouverneur de Rhode Island, Dan McKee, a affirmé qu’il existait « d’importantes inondations » dans certaines zones, les premières réactions de certains habitants semblent indiquer que le passage de la tempête n’a pas été aussi terrible que prévu.

« On l’a échappé belle », a déclaré à l’Agence France-Presse (AFP) James Kiker, un habitant de Newport, affirmant n’avoir vu que « peu de dégâts » dans sa zone, avec quelques branches cassées.

De 70 à 150 mm de précipitations étaient attendus à travers la région, et jusqu’à 250 mm par endroits, selon le NHC, alors que la dégradation des conditions météorologiques avait déjà poussé samedi à l’arrêt du grand concert organisé à Central Park pour marquer les « retrouvailles » des artistes avec le public de New York. Le NHC a cependant levé dans l’après-midi toutes ses alertes à la submersion côtière.

Le gouverneur de l’Etat de New York, Andrew Cuomo, avait déclaré un état d’urgence samedi à l’approche de la tempête, précisant que 500 soldats de la garde nationale avaient été mobilisés pour venir en soutien aux efforts de réponse à la tempête. La capitale culturelle et économique du pays a encore à l’esprit le douloureux souvenir de l’ouragan Sandy, qui avait fait 44 morts en 2012.

Le Monde avec AFP

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