La présidence du Mali annonce la libération de la Française Sophie Pétronin et de l’opposant politique malien Soumaïla Cissé – Le Monde

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Sophie Pétronin (photo non datée) et Soumaïla Cissé à Bamako, en août 2018.

La dernière otage française encore détenue dans le monde, Sophie Pétronin, ainsi que Soumaïla Cissé, haute personnalité malienne, présumés aux mains des djihadistes jusqu’alors, ont été libérés, a annoncé jeudi 8 octobre la présidence malienne sur Twitter.

Le président français, Emmanuel Macron, a rapidement exprimé son « immense soulagement » après avoir appris la libération de l’otage française. « Heureux de la savoir libre », le chef de l’Etat « remercie tout particulièrement les autorités maliennes pour cette libération » et « les assure de l’entière volonté de la France de soutenir le Mali dans la lutte qu’il mène avec persévérance contre le terrorisme au Sahel », a annoncé l’Elysée dans un communiqué, sans donner de détails sur les circonstances de cette libération.

Les deux otages étaient détenus dans le nord du Mali par le Jamaat Nosrat al-Islam wal-Mouslimin, le Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans (GSIM), la principale alliance djihadiste au Sahel liée à Al-Qaida.

Aucun détail n’a été fourni dans un premier temps sur les circonstances de cette libération annoncée, qui se dessinait depuis le week-end. Aucune information n’a non plus été fournie sur l’état de santé de Mme Pétronin, 75 ans, et M. Cissé, 70 ans.

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Sophie Pétronin avait été enlevée le 24 décembre 2016 par des hommes armés à Gao (nord du Mali), où elle vivait et dirigeait depuis des années une organisation d’aide à l’enfance. Soumaïla Cissé, pour sa part, deuxième à trois reprises de l’élection présidentielle, avait été enlevé le 25 mars alors qu’il faisait campagne pour les élections législatives dans la région de Tombouctou.

Outre Sophie Pétronin et Soumaïla Cissé, deux otages italiens, dont un prêtre enlevé au Niger en 2018, ont également été libérés au Mali, a annoncé le gouvernement malien.

Le Monde avec AFP

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