La France prête à relever le pari risqué de l’hydrogène – Le Monde

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La nouvelle station à hydrogène du Mans (Sarthe), lors de son inauguration, le 8 juillet.

La France va-t-elle se lancer enfin dans l’économie de l’hydrogène, à l’image de l’Allemagne, qui a annoncé, en juin, un plan massif de 9 milliards d’euros sur dix ans ? Dans le cadre du plan de relance, présenté jeudi 3 septembre par le premier ministre, Jean Castex, le gouvernement prévoit une enveloppe de 2 milliards d’euros pour des investissements liés à cette énergie au cours des deux prochaines années. Plusieurs centaines de millions d’euros seront aussi consacrées à la recherche et au développement sur le sujet, à travers le programme d’investissements d’avenir (PIA). Plus encore, l’exécutif devrait annoncer, dans les jours à venir, un plan sur dix ans, qui pourrait s’élever à 7 milliards d’euros.

« C’est l’une des briques les plus importantes de la partie “verdissement” du plan de relance », se félicite-t-on à Matignon, où l’on note qu’il s’agit d’« un montant global élevé et inédit ». A quoi servira cet hydrogène ? D’abord, à décarboner l’industrie, très émettrice de gaz à effet de serre. Ensuite, à développer des applications dans le transport pour se substituer au pétrole, notamment pour les bus, les camions, voire, dans un second temps, les bateaux ou les avions.

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Ces annonces illustrent un net revirement de la position française sur le sujet. Il y a quelques mois encore, le gouvernement se montrait peu empressé à mettre en œuvre le plan proposé par l’ex-ministre de la transition écologique et solidaire, Nicolas Hulot ; plan qui s’élevait difficilement à 100 millions d’euros, étalés sur trois ans. « Les planètes se sont alignées récemment. On va vers une nouvelle révolution industrielle ! », s’enthousiasme le député LRM Michel Delpon, en se remémorant que ses collègues « rigolaient » lorsqu’il intervenait sur le sujet à l’Assemblée.

Pendant l’été, les observateurs du secteur ont relevé que le président de la République avait évoqué l’hydrogène à trois reprises lors de son entretien du 14-Juillet, y compris en promettant que cette énergie serait une source d’emplois « pour les jeunes ».

Aides au financement des électrolyseurs

Dans le détail, le plan va principalement soutenir la production d’hydrogène décarboné. Aujourd’hui, l’hydrogène, surtout utilisé dans l’industrie, est produit en quasi-totalité en utilisant des énergies fossiles. Mais il peut aussi être obtenu à partir d’électricité, par exemple grâce aux parcs éoliens ou solaires. Il est alors considéré comme vert.

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