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La Chine annonce un quatrième mort du nouveau coronavirus – franceinfo

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Une réunion d’urgence doit se tenir mercredi à l’Organisation mondiale de la santé pour évaluer les risques de ce nouveau virus.

Le bilan continue de s’alourdir. Un homme de 89 ans est devenu la quatrième personne à succomber au nouveau coronavirus qui se répand à travers la Chine, ont annoncé mardi 21 janvier les autorités. L’homme est mort après avoir éprouvé des difficultés à respirer, à Wuhan, la ville du centre du pays où s’est déclenchée l’épidémie, a précisé la commission locale de la santé dans un communiqué.

La souche incriminée est un nouveau type de coronavirus, une famille comptant un grand nombre de virus. Ils peuvent provoquer des maladies bénignes chez l’homme (comme un rhume) mais aussi d’autres plus graves comme le Sras (syndrome respiratoire aigu sévère). Le virus touche désormais plusieurs grandes villes du pays et trois autres pays d’Asie : Japon, Corée du Sud et Thaïlande. 

Zhong Nanshan, un scientifique chinois renommé de la Commission nationale de la santé, a déclaré à la chaîne de télévision d’Etat CCTV que la transmission par contagion entre personnes était “avérée”. Cet expert avait aidé à évaluer l’ampleur de l’épidémie de Sras en 2002-2003. Elle avait fait 774 morts dans le monde (dont 349 en Chine continentale et 299 à Hong Kong) sur 8 096 cas, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Sortant de son silence, le président chinois Xi Jinping a réclamé que “la propagation de l’épidémie soit résolument enrayée”, alors même que le pays est entré comme chaque année dans la “plus grande migration humaine” avec le chassé-croisé du Nouvel an chinois. Le pays a dénombré lundi soir exactement 218 cas.

De son côté, l’OMS a annoncé la tenue mercredi d’une réunion d’urgence pour déterminer s’il convient de déclarer une “urgence de santé publique de portée internationale”, qualification utilisée pour les épidémies les plus graves.

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