Guerre en Ukraine, en direct : la Russie avertit d’une possible mise à l’arrêt de la centrale nucléaire de Zaporijia – Le Monde

La Chine va participer à des exercices militaires conjoints en Russie

Pékin va envoyer des troupes en Russie pour participer à des exercices militaires conjoints à la fin du mois d’août afin d’« approfondir la coopération » entre les deux armées, a annoncé le ministère de la défense chinois.

La Chine et la Russie entretiennent des liens étroits en matière de défense, et Pékin a déclaré vouloir porter les relations bilatérales « à un niveau plus élevé », malgré les condamnations internationales suscitées par la guerre en Ukraine. Selon un communiqué diffusé mercredi, la Chine va participer aux exercices annuels baptisés « Vostok » (« Est », en français – prévus pour se tenir du 30 août au 5 septembre, selon Moscou – dans le cadre de sa coopération avec la Russie.

« L’objectif est d’approfondir la coopération pratique et amicale avec les armées des pays participants, d’accroître le niveau de collaboration stratégique entre les parties participantes et de renforcer la capacité à répondre aux diverses menaces pour la sécurité », a déclaré le ministère de la défense dans le communiqué.

L’Inde, la Biélorussie, la Mongolie, le Tadjikistan, entre autres, participeront aussi à ces exercices. La Chine et l’Inde ont été accusées ces derniers mois de couvrir diplomatiquement la Russie en s’opposant aux sanctions occidentales et aux ventes d’armes à l’Ukraine. Mais Pékin assure que sa participation aux exercices militaires est « sans aucun rapport avec la situation actuelle au niveau régional et international ».

Il s’agit des deuxièmes exercices menés conjointement par la Chine et la Russie cette année. En mai, les deux pays avaient organisé pendant treize heures des manœuvres près du Japon et de la Corée du Sud, forçant ces derniers à lancer des avions de chasse en dissuasion, au moment où le président des Etats-Unis, Joe Biden, se trouvait à Tokyo.

Interrogé sur la participation chinoise à ces exercices conjoints, le porte-parole du département d’Etat américain, Ned Price, a dit que les Etats-Unis n’avaient pas d’« interprétation particulière » à ces exercices. « La plupart des pays concernés participent aussi régulièrement à un large éventail d’exercices et d’échanges militaires avec les Etats-Unis », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

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