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Le drone qui s’est écrasé jeudi en Croatie portait une bombe aérienne

Un drone militaire de conception soviétique s’est écrasé jeudi à Zagreb. « Nous avons découvert sur l’engin des parties de la bombe aérienne (…) et nous pouvons dire pour l’instant qu’il s’agit d’une bombe aérienne qui était utilisée sur des avions de fabrication soviétique », a déclaré, aujourd’hui, à la presse le ministre croate de la défense, Mario Banozic.

Les autorités croates ont précisé samedi que l’engin, « lancé depuis le territoire de l’Ukraine », était un Tupolev Tu-141 Strizh, un aéronef télécommandé fabriqué dans les années 1970 et 1980 pour les besoins de l’armée soviétique qui l’utilisait pour des missions de reconnaissance. Selon le ministre, ce drone de 14 mètres de longueur et de plus de 6 tonnes a subi des « modifications (…) selon toute évidence, ces derniers temps ».

« Les traces de l’explosif et autres éléments trouvés laissent supposer que cet engin n’était pas destiné à la reconnaissance », a dit M. Banozic. Il n’a pas indiqué si la bombe avait explosé, et n’a pas su en préciser le type. L’épave du drone et les fragments de la bombe seront transportés « dans une zone militaire où une analyse détaillée sera faite », a-t-il expliqué.

L’engin s’est écrasé jeudi soir dans un parc situé à six kilomètres du centre de Zagreb, à côté d’une cité universitaire hébergeant 4 500 étudiants et à quelque 200 mètres d’un quartier résidentiel, sans faire de victimes.

Les enquêteurs ont découvert aussi la « boîte noire » de l’engin qui devrait permettre, avec les coordonnées de la trajectoire enregistrées par des radars, de déterminer son point de départ, selon le ministre.

Le drone est entré dans l’espace aérien croate par l’est du pays, volant à une vitesse de 700 km/h et à une altitude de 1 300 mètres, selon un communiqué du ministère croate de la Défense. Les autorités croates affirment que l’engin a volé pendant environ 40 minutes dans l’espace aérien hongrois et que la Croatie n’en a pas été informée. Avant de s’écraser à Zagreb, le drone a volé pendant sept minutes dans l’espace croate, selon la même source.

« Nous ne savons pas à qui il appartenait (…) les parties russe et ukrainienne affirmant que ce n’est pas le leur », a expliqué le premier ministre croate, Andrej Plenkovic, qui a déploré, hier, les défauts de coordination au sein de l’OTAN dans cet « incident ».

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