Ghislaine Maxwell, riche héritière devenue « meilleure amie » et recruteuse présumée du milliardaire pédophile Jeffrey Epstein – Le Monde

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Ghislaine Maxwell, associée de longue date du trafiquant de sexe présumé Jeffrey Epstein, lors d’une conférence à l’ONU, à New York, le 25 juin 2013.

Ghislaine Maxwell, 58 ans, était la pièce manquante dans l’enquête américaine sur les crimes de Jeffrey Epstein – le milliardaire pédophile qui s’est suicidé en prison en août 2019. La riche britannique, fille du magnat de la presse Robert Maxwell, a été arrêtée par le FBI jeudi 2 juillet au matin, à Bradford dans le New Hampshire (Etats-Unis).

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Les charges contre elles sont graves et remontent à entre 1994 et 1997. Durant cette période, précise l’acte d’accusation émis par le tribunal fédéral du district sud de New-York, Ghislaine Maxwell « a assisté, facilité, et contribué aux abus perpétrés sur des jeunes filles mineures par Jeffrey Epstein, en l’aidant, entre autres à recruter, préparer et finalement abuser ses victimes (…) certaines ayant juste 14 ans ». Qui plus est, précise l’acte d’accusation, Mme Maxwell aurait « menti à plusieurs reprises quand elle a été interrogée sur sa conduite et sur ses relations avec certaines des victimes mineures, en 2016, alors qu’elle témoignait sous serment ».

La Britannique entretenait « une relation personnelle et professionnelle » avec Jeffrey Epstein, et fut même « une de ses intimes » durant ces années. Le milliardaire rémunérait la riche héritière pour s’occuper de ses différentes propriétés. Elle est surtout suspectée d’avoir mené une vraie chasse aux mineures, qu’elle aurait attirées, mises en confiance, faisant mine de s’intéresser à leur vie, leurs études ou leur famille, les amenant au cinéma ou à des virées shopping. Elle aurait contribué à « normaliser » les abus sexuels en étant présente, lors des séances de massage entre M. Epstein et ses victimes – en participant aux massages et même aux abus sexuels eux-mêmes.

« Un rôle essentiel »

Les séances avaient lieu dans les résidences d’Epstein, à Palm Beach en Floride, à Manhattan, ou dans son ranch à Santa Fe (Nouveau-Mexique), et même dans la résidence londonienne de Ghislaine Maxwell. Trois victimes sont identifiées par l’acte d’accusation, mais non nommées. Virginia Giuffre (née Roberts), la principale accusatrice de Jeffrey Epstein, n’en fait vraisemblablement pas partie, ayant rencontré le couple au tout début des années 2000. Ghislaine Maxwell « a joué un rôle essentiel » en aidant Epstein à abuser de mineures, « elle a même participé aux abus dans certains cas » a déclaré la procureure new-yorkaise Audrey Strauss. Et elle a menti, « parce que la vérité (…) était à la limite de l’indicible. C’est elle qui tendait les pièges, en prétendant être une femme à qui [les victimes] pouvaient faire confiance. »

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