Ford va utiliser des chiens robots pour scanner ses usines

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Ford va utiliser des chiens robots pour scanner ses usines

Le roi des vidéos virales impressionnantes, Boston Dynamics, poursuit ses efforts pour commercialiser ses créations de robots agiles avec un nouveau programme pilote chez Ford. Le constructeur automobile louera deux chiens robotisés, connus sous le nom de Spot, pour son usine de transmission de Van Dyke.

Les chiens seront en quelque sorte tenus en laisse courte, guidés par leur maître Paula Wiebelhaus, qui utilise un contrôleur et surveillera personnellement les robots en fonctionnement. Peints en jaune vif, les robots quadripèdes porteront chacun cinq caméras et deux heures d’alimentation par batterie. Ils marcheront au sol pour saisir les données et les dimensions de l’usine qui doivent servir à réoutiller la ligne de production. A l’avenir, les robots pourraient être utilisés pour effectuer cette tâche de manière autonome.

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« Nous concevons et construisons des usines. Ensuite, au fil des ans, des changements sont apportés qui sont rarement documentés », explique Mark Goderis, responsable de l’ingénierie numérique chez Ford. « En faisant scanner notre installation par des robots, nous pouvons voir à quoi elle ressemble réellement aujourd’hui et construire un nouveau modèle d’ingénierie. Ce modèle numérique est ensuite utilisé lorsque nous devons réoutiller l’usine pour de nouveaux produits. »

La numérisation des espaces physiques est un métier qui convient bien aux robots. D’autres robots – pas forcément en forme de chien – sont utilisés à des fins similaires. Grâce à un partenariat avec Lenovo, la société britannique React Robotics dispose d’un robot auxiliaire à quatre pattes appelé DogBot, conçu spécifiquement pour le secteur de la construction, mais qui pourrait trouver des applications dans d’autres secteurs. Comme Spot, DogBot est une plateforme de capteurs mobiles qui peut naviguer de manière autonome dans l’espace en utilisant des algorithmes d’apprentissage automatique pour la locomotion, la perception et la proprioception.

Selon Ford, les déploiements de Spot pourraient permettre à la société d’économiser 300 000 dollars par an, ce qui correspond au coût du balayage manuel de l’installation géante. « Nous utilisions un trépied, et nous nous promenions dans l’installation en nous arrêtant à différents endroits, en restant chaque fois cinq minutes debout en attendant que le laser scanne », se souvient Goderis. « Le balayage d’une usine pouvait prendre deux semaines. Avec l’aide du robot, nous sommes capables de le faire en deux fois moins de temps. »

Conformément aux tendances du secteur, Boston Dynamics a conçu Spot de manière à ce qu’il soit agnostique en termes d’applications, en l’équipant de capacités de base lui permettant d’effectuer des tâches multiples. En conséquence, l’entreprise célèbre des déploiements précoces dans un certain nombre de cas d’utilisation. Dans un déploiement, une entreprise de construction au Canada a utilisé un robot Spot pour automatiser la capture de milliers d’images par semaine sur un site de construction, créant un enregistrement continu des progrès et permettant aux constructeurs d’identifier rapidement les problèmes et les inefficacités.

Source : ZDNet.com

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