Fibre optique : Orange finalise (enfin) l’atterrissage du câble sous-marin Amitié

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L’attente en valait la peine. Après avoir essuyé de multiples retards en raison de “conditions météorologiques très défavorables”, Orange vient enfin de réussir à faire atterrir le câble sous-marin de fibre optique de Facebook, baptisé Amitié, sur une plage de la commune du Porge, près de Bordeaux  (Gironde). Pour ce faire, les équipes de l’opérateur historique ont utilisé un procédé technique faisant la part belle à un procédé de forage horizontal dirigé. Le câble Amitié, d’une longueur totale de 6 800 km, assurera une connexion entre l’Etat du Massachusetts (Etats-Unis), Le Porge (France) et Bude (Angleterre). Sa mise en service est prévue début 2022.

« Avec ce nouvel accord, nous démontrons une nouvelle fois nos  compétences et notre expertise en matière de câbles sous-marins transatlantiques.  Dans le contexte de l’explosion du trafic  international, de l’arrivée de ces nouvelles  générations de câbles sous-marins plus efficaces, et compte tenu des enjeux  stratégiques et de la souveraineté  nationale liée aux câbles sous-marins, Orange doit continuer d’être un acteur  majeur du marché mondial et de développer ses infrastructures pour connecter la France à d’autres continents » s’est réjoui Jean-Luc  Vuillemin, directeur Services et Réseaux Internationaux chez Orange.

Mais que cela fut difficile pour l’opérateur historique ! Reporté en raison de mauvaises conditions climatiques en février dernier, l’atterrissage du câble avait finalement été prévu fin mai. Hélas, de nouveaux aléas météorologique et des mouvements imprévisibles dans les fonds marins ont conduit les équipes d’Orange à reporter de nouveau l’atterrissage du câble sur la côte Atlantique. « C’était trop dangereux pour les plongeurs… il a fallu tout annuler et reporter à une autre date où les deux navires [le CS Recorder et le Viking Energy, NDLR] étaient disponibles », avait ainsi fait savoir sur Twitter Jean-Luc Vuillemin en juin dernier. Et de préciser « qu’une nouvelle tentative sera à planifier mais, compte tenu de la période estivale sur les plages, ce ne sera pas avant septembre ».

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Orange règne sur les côtes françaises

Chose promise, chose due. Au terme de cet atterrissage réussi, le câble Amitié – qui constitue un réseau de câbles de fibre optique d’une longueur totale de 6 800 km, embarquant 16 paires de fibre d’une capacité maximale de 23 Tbit/s chacune – sera opérationnel à compter de début 2022.

Pour rappel, la construction de ce gigantesque projet, estimé à 250 millions d’euros, avait été confiée par Facebook au spécialiste français Alcatel Submarine Networks, filiale du Finlandais Nokia, tandis qu’Orange agissait – comme sur le câble Dunant initié par Google – en qualité de “landing party”, chargé d’assurer la maintenance des stations d’atterrissement sur les côtes françaises.

Il s’agit d’une nouvelle belle opération pour Orange, qui « bénéficiera de deux paires de fibres optiques sur ce nouveau système, offrant une capacité pouvant aller jusqu’à 23Tbp/s chacune ». « Grâce aux fibres optiques dont il disposera sur les deux câbles à ultra haut débit  que sont AMITIE d’une part, mais aussi sur le système DUNANT qui a été récemment mis en service  en Vendée, Orange sera à même de proposer à l’ensemble de ses clients particuliers, professionnels,  entreprises et opérateurs un ensemble de solution de connectivité France-Etats-Unis unique en matière de performance et de résilience », fait-on valoir du côté de l’opérateur historique.

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