Face à l’obsolescence programmée, cet iPhone 6s Plus fait (depuis 4 ans) de la résistance

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Face à l'obsolescence programmée, cet iPhone 6s Plus fait (depuis 4 ans) de la résistance

En matière d’obsolescence programmée, les pratiques d’Apple n’ont rien de nouveaux. Cette méthode remonte aux années 1920 avec le président de General Motors, Alfred Sloan, et à l’essor de l’industrie automobile. Ford a produit le modèle T de 1908 à 1927. Autant la modèle T a transformé le monde du transport, autant l’iPhone (introduit 99 ans après) a transformé la communication.

Malgré le succès, Ford et Apple ont tout deux finis par rencontrer un obstacle de taille : la saturation. Après une dizaine d’années, les ventes commencent à stagner. Non seulement tous les early adopters ont adopté ces produits, mais le grand public est passé par là.

En même temps que Ford produisait la modèle T, General Motors tentait de produire ses propres véhicules. GM a alors commencé à élaborer une stratégie de gestion de la saturation. Elle l’a fait à la fois en édifiant l’offre de produits en une “échelle de consommation” et en introduisant l’obsolescence programmée sous la forme d’un style de véhicule. L’idée de l’échelle de consommation a été incarnée dans les marques de GM : Chevrolet pour les moins fortunés, Buick pour ceux qui connaissent un succès raisonnable et Cadillac pour ceux qui ont de l’argent et ont le désir de l’afficher.

Mais cela n’a pas suffisamment stimulé les ventes. Henry Ford s’est contenté de continuer à vendre la modèle T jusqu’à la fin des années 1920. Alfred Sloan, un spécialiste du marketing, voulait plus de ventes. En changeant le style et l’apparence des voitures chaque année, en ajoutant quelques nouvelles caractéristiques, Sloan a été en mesure de créer un style perçu comme obsolète, conçu pour ramener les consommateurs chez les concessionnaires plus souvent que ce qui était strictement nécessaire. L’obsolescence programmée était née.

L’art d’avoir toujours la pomme la plus mûre

Au 21ème siècle Apple a intégré dans l’ADN de l’iPhone une obsolescence programmée fonctionnelle et basée sur le style. Chaque année, Apple lance de nouveaux modèles pour son produit phare, l’iPhone. Bien qu’Apple ne nomme pas ses nouveaux modèles en fonction de l’année réelle de leur lancement, les parallèles avec la pratique de l’industrie automobile sont assez marquants.

Certaines années, Apple propose de grandes améliorations technologiques. D’autres années, Apple introduit de nouvelles couleurs et de nouveaux styles mais aussi de nouvelles spécifications et de nouvelles fonctionnalités pour la caméra de son iPhone. Ces lancements de produits annuels entraînent une obsolescence planifiée et basée sur le style, dans le but précis d’inculquer à l’acheteur le désir de posséder immédiatement quelque chose de nouveau et de mieux.

Apple maintient également une obsolescence fonctionnelle programmée. iOS est généralement supporté pendant cinq ou six ans sur un modèle donné d’iPhone. Une fois que les mises à niveau iOS ne sont plus prises en charge, de plus en plus d’applications ne fonctionneront plus et les anciens téléphones deviendront de moins en moins utilisables.

“Mon iPhone 6s Plus à quatre ans”

Depuis 2015 et l’iPhone 6s Plus, Apple a introduit cinq générations de nouveaux téléphones. Mais il se trouve que dans mon couple, nous avons depuis 4 années les mêmes iPhones et qu’ils fonctionnent parfaitement. En avril dernier, pour cinquante dollars nous avons simplement fait remplacer la batterie des iPhones par Apple.

Rien dans l’iPhone 7, l’iPhone 8, l’iPhone X ou l’iPhone Xs ne s’est avéré suffisamment convaincant pour que nous décidions de changer de smartphone. Même si aux fil du temps Apple a retiré des fonctionnalités (prise casque, Touch ID) appréciables et utiles. Certes, les nouveaux modèles sont chaque année un peu plus rapides, les caméras sont objectivement meilleures et l’écran propose une technologie plus récente. Mais il n’y a rien de spécial qui puisse faire la différence pour nous.

Une mise à niveau coûterait environ 2 500 $ (2 263€) pour nous deux. Oui, car si nous devions mettre à niveau, nous voudrions les modèles avec le plus de stockage et avec la meilleure qualité d’écran possible. Mais pourquoi, avec si peu de valeur ajoutée, voudrions-nous dépenser cela pour remplacer nos téléphones qui marchent encore très bien ?

Apple et le paradoxe de l’obsolescence programmée

Faut-il s’étonner de la baisse des ventes d’iPhone ? Malgré l’introduction de nouveaux modèles année après année, les changements sont si superficiels que même les premiers adeptes de la pomme hésitent à acheter de nouveaux appareils.

Selon des rumeurs, les iPhone de l’année prochaine supporteront la 5G. Pas si sûr. que la 5G soit suffisamment convaincante pour que les consommateurs puissent stimuler les unitaires, et il y a beaucoup d’incertitude autour de la 5G. Si Apple veut convaincre les utilisateurs satisfaits d’iPhone de se mettre à niveau, il doit trouver quelque chose de plus convaincant qu’un nouvel appareil photo et un processeur plus rapide.

Source : My four-year-old iPhone 6s Plus is too good to upgrade, and that should worry Apple

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