Etats-Unis : la tempête Ian a fait au moins 23 morts en Floride – Le Monde

Au lendemain du passage de l’ouragan Ian, à Fort Myers, en Floride, le 30 septembre 2022.

La tempête Ian s’est abattue sur la Caroline du Sud, vendredi 30 septembre, après avoir dévasté une partie de la Floride, où elle a fait plusieurs dizaines de victimes.

Les autorités de cet Etat du sud-est des Etats-Unis ont annoncé, vendredi dans la soirée, un nouveau bilan de vingt-trois morts, la plupart par noyade et dans leur grande majorité des personnes âgées. Certains médias américains évoquent un bilan humain encore plus lourd, la chaîne de télévision CNN évoquant quarante-cinq décès.

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Ian s’est ensuite dirigé vers la Caroline du Sud, où il a touché terre en début d’après-midi près de Georgetown en tant qu’ouragan de catégorie 1, accompagné par des vents soufflant jusqu’à 140 km/h, selon le Centre national des ouragans (NHC) basé à Miami.

Bien qu’il se soit ensuite affaibli en tempête post-tropicale (vents jusqu’à 110 km/h), ses trombes d’eau ont provoqué de soudaines inondations dans cet Etat et en Caroline du Nord, où certaines zones pourraient recevoir jusqu’à 20 cm de précipitations.

Le président Joe Biden a exhorté les habitants à écouter les appels à la prudence des autorités locales. En Caroline du Sud, elles avaient notamment pressé la population de ne pas conduire sur les routes envahies par les eaux. « C’est une tempête dangereuse qui apportera des vents violents et beaucoup d’eau, mais le plus dangereux, ce sera l’erreur humaine. Soyez intelligents, prenez de bonnes décisions, prenez des nouvelles de vos proches et restez en sécurité », a tweeté le gouverneur, Henry McMaster.

Toujours plus de 1,4 million de foyers sans électricité en Floride

Ian devrait « continuer de s’affaiblir dans la nuit et se dissiper au-dessus de l’ouest de la Caroline du Nord ou de la Virginie tard demain », samedi, selon le Centre des ouragans.

Quelque 575 000 foyers et commerces étaient déjà sans courant vendredi soir en Caroline du Sud, Caroline du Nord et Virginie, selon le site spécialisé PowerOutage. En Floride, vendredi soir, plus de 1,4 million de clients restaient privés d’électricité deux jours après le passage d’Ian, selon PowerOutage.

Outre le lourd bilan humain, les dégâts matériels sont « historiques », le niveau atteint par la montée des eaux ayant été sans précédent, selon le gouverneur républicain de Floride Ron DeSantis. Des rues et des maisons ont été envahies par les eaux et des bateaux amarrés dans des marinas ont été projetés sur la terre ferme par la tempête.

Vendredi, à Kissimmee, non loin d’Orlando, les autorités traversaient les zones inondées dans des embarcations pour secourir les résidents piégés chez eux. Dans cet Etat, « nous commençons tout juste à voir l’étendue des destructions », « susceptible de se classer parmi les pires » de l’histoire des Etats-Unis, a dit Joe Biden lors d’une allocution. « Il va falloir des mois, des années pour reconstruire », a-t-il déploré.

Une route recouverte de débris causés par le passage de l’ouragan Ian, à Fort Myers, en Floride, le 30 septembre 2022.

Dans la ville côtière de Fort Myers, qualifiée d’« épicentre » par Ron DeSantis, une poignée de restaurants et de bars avaient rouvert et des dizaines de personnes étaient assises en terrasse, offrant un semblant de normalité aux habitants entre les arbres cassés et les façades détruites.

Parallèlement, les recherches se poursuivaient pour retrouver dix-sept passagers d’un bateau de migrants qui a chaviré, mercredi, près de l’archipel des Keys.

Des pluies accrues par le changement climatique

Selon de premières estimations, le passage de l’ouragan Ian pourrait coûter aux assureurs des dizaines de milliards de dollars et va peser sur la croissance américaine, en raison notamment des annulations de vols et des dégâts sur la production agricole.

Selon une première étude rapide de scientifiques américains rendue publique vendredi, les pluies liées à l’ouragan Ian ont été accrues d’au moins 10 % en raison du dérèglement climatique. « Le changement climatique n’a pas causé l’ouragan, mais il l’a rendu plus humide », a expliqué Michael Wehner, du Laboratoire National Lawrence Berkeley, dépendant du département fédéral américain de l’énergie, un des scientifiques ayant participé à cette étude.

Avant la Floride, Ian avait frappé Cuba, y faisant trois morts et d’importants dégâts et laissant là aussi de nombreux foyers sans électricité.

Le Monde avec AFP

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