En Haïti, un séisme de magnitude 7,2 fait au moins 29 morts – Le Monde

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L’épicentre du séisme se trouvait à 160 kilomètres de la capitale d’Haïti, Port-au-Prince.

Un séisme de magnitude 7,2 a secoué Haïti samedi 14 août au matin, vers 8 h 30, heure locale (14 h 30, heure de Paris), selon le Centre américain de sismologie (USGS). Une alerte au tsunami a été émise peu après, avant d’être rapidement levée.

Le bilan reste difficile à établir après la catastrophe. Selon le directeur de la protection civile du pays, Jerry Chandler, au moins 29 morts sont à déplorer. Sur ce total, 17 morts ont été recensées dans le département de la Grand’Anse, neuf dans la ville des Cayes, et trois dans le département des Nippes, où se trouve l’épicentre du séisme, dans le sud-ouest de l’île.

Le tremblement de terre s’est produit à 12 km de la ville de Saint-Louis-du-Sud, à plus de 160 km au sud-ouest de la capitale, Port-au-Prince, mais la longue secousse a été ressentie sur l’ensemble du pays. Des dégâts matériels sont déjà enregistrés dans plusieurs villes, selon les images produites par des témoins dans la péninsule sud-ouest de l’île, publiées sur les réseaux sociaux. Des édifices religieux, des écoles et des habitations ont été endommagés lors du tremblement de terre, selon des habitants de la zone affectée.

Le premier ministre, Ariel Henry, a annoncé sur Twitter qu’il se rendrait sur place avec les autorités compétentes au cours des prochaines heures, afin « d’évaluer la situation dans son ensemble ». « Je fais appel à l’esprit de solidarité et d’engagement de tous les Haïtiennes et Haïtiens, en vue de faire front commun pour affronter cette situation dramatique », a-t-il ajouté.

Les Etats-Unis offrent leur assistance

Comptant plus de 200 000 habitants, l’agglomération de Jérémie a ainsi souffert d’importants dommages dans le centre-ville, constitué principalement d’anciennes maisons de plain-pied. « Le toit de la cathédrale est tombé », a détaillé Job Joseph, un habitant. « La grande rue est bloquée (…). C’est là qu’il y a toute l’activité économique de la ville ». « Les gens sont affolés, les parents sont avec leurs enfants dans les bras et quittent la ville, car il y a des rumeurs de tsunami », a abondé Tamas Jean Pierre, un autre habitant.

« J’étais à l’intérieur de chez moi quand ça a commencé à secouer, j’étais près d’une vitre et je voyais toutes les choses tomber », a raconté à l’AFP Christella Saint-Hilaire, 21 ans, qui vit près de l’épicentre du séisme. « Un bout de mur est tombé sur mon dos, mais je ne suis pas trop blessée », a-t-elle ajouté. « Plusieurs maisons se sont complètement effondrées. »

Le président des Etats-Unis, Joe Biden, a offert l’assistance de son pays après le séisme meurtrier qui a frappé l’île. Il a « autorisé une réponse américaine immédiate et chargé la directrice de l’agence américaine d’aide internationale (USAID), Samantha Powers, de coordonner cet effort », a annoncé à la presse un responsable de la Maison Blanche.

Lire aussi (2020) : Dix ans après le séisme, amères commémorations à Haïti

Le pays le plus pauvre des Amériques garde encore en mémoire le séisme du 12 janvier 2010, qui avait ravagé la capitale et plusieurs villes de province. Plus de 200 000 personnes avaient été tuées, et plus de 300 000 autres avaient été blessées lors de la catastrophe. Plus d’un million et demi d’Haïtiens s’étaient ensuite retrouvés sans logis, plaçant les autorités et la communauté humanitaire internationale devant le défi colossal d’une reconstruction dans un pays sans cadastre ni règles de bâtisse.

Sans parvenir à relever ce défi de reconstruction, Haïti qui est aussi frappé régulièrement par des ouragans, a en dix ans plongé dans une crise sociopolitique aiguë.

Le Monde avec AFP

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