En Chine, les inondations provoquent la mort de 12 personnes dans le métro de Zhengzhou – Le Monde

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Dans la ville de Zhengzhou, dans la province du Henan (au centre de la Chine), le 20 juillet 2021.

Douze personnes sont mortes dans l’inondation du métro de la ville de Zhengzhou, en Chine centrale, ont annoncé, mercredi 21 juillet, les autorités, après la diffusion sur Internet d’images de passagers avec de l’eau jusqu’au cou dans un wagon.

Près de 200 000 habitants de Zhengzhou ont été évacués à la suite des inondations qui frappent cette métropole du centre de la Chine, ont annoncé mercredi les autorités municipales. L’armée a été appelée en renfort à Zhengzhou, capitale de la province très peuplée du Henan, qui a reçu en trois jours presque l’équivalent d’une année de pluie.

Métropole placée en alerte rouge

La ville « a connu une série d’orages rares et violents, provoquant une accumulation d’eau dans le métro de Zhengzhou », ont déclaré des responsables de la municipalité dans un message publié sur le réseau social Weibo, ajoutant que cinq autres personnes avaient été blessées. La métropole a été placée mardi en alerte rouge. Il s’agit du niveau d’alerte le plus élevé pour la météorologie en Chine.

La télévision nationale CCTV a montré des rues de la ville submergées par un immense courant d’eau boueuse, tandis que des habitants avec de l’eau jusqu’aux genoux poussaient leur véhicule dans des artères inondées. Selon le Quotidien du peuple, l’organe du Parti communiste au pouvoir, ces intempéries ont provoqué l’effondrement de maisons.

A Zhengzhou, province du Henan, en Chine, le 20 juillet 2021.

Mais c’est dans le métro que la situation a paru la plus dramatique. Des vidéos sur les réseaux sociaux, dont l’authenticité n’a pas été vérifiée, ont montré des passagers dans un wagon, suspendus aux poignées, alors que l’eau leur arrive aux épaules, et d’autres debout sur les sièges. Des images diffusées par la télévision publique CCTV ont montré de l’eau envahissant le quai désert d’une station.

Un passager a raconté sur Weibo que des secouristes avaient ouvert le toit de son wagon pour permettre l’évacuation, un par un, des passagers. D’autres images ont montré un passager assis sur le toit de son wagon à moitié submergé dans un tunnel.

« Situation extrêmement grave »

Le président Xi Jinping a appelé à la mobilisation face aux intempéries. « Des barrages se sont effondrés, provoquant de graves blessures, des décès et des dégâts. La situation sur le front des inondations est extrêmement grave », a-t-il déclaré, selon des propos rapportés par la télévision nationale.

A Zhengzhou, province du Henan, en Chine, le 20 juillet 2021.

Toujours dans le Henan, près de l’ancienne capitale de Luoyang, l’armée a annoncé qu’un barrage menace de s’écrouler, après l’apparition d’une brèche de 20 mètres dans la structure. La ville de Luoyang, à l’ouest de Zhengzhou, compte quelque 7 millions d’habitants. Le barrage de Yihetan « peut céder d’un instant à l’autre », ont averti les militaires.

Des soldats se sont déployés le long d’autres cours d’eau de la région, afin de renforcer les berges à l’aide de sacs de sable.

Selon les autorités chinoises, les pluies dans la région ont été les plus fortes jamais enregistrées depuis que les phénomènes météorologiques ont été compilés il y a soixante ans. La ville de Zhengzhou a vu tomber en trois jours l’équivalent d’un an de pluies, selon ces mêmes sources.

Les inondations frappent régulièrement la Chine durant l’été, avec un bilan qui avait atteint plusieurs milliers de morts en 1998 dans la région du Yangtsé, plus au sud. Zhengzhou comme Luoyang sont proches du Fleuve jaune, dont les crues ont été fréquemment meurtrières dans l’histoire de la Chine.

Le Monde avec AFP

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