Effondrement d’un immeuble en Floride : dans une lettre, les résidents s’inquiétaient de la vétusté du bâtiment – Le Monde

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Cinq jours plus tard, mardi 29 juin, des centaines de secouristes du comté de Miami-Dade, appuyés par des renforts venus de tout l’Etat de Floride et même d’Israël et du Mexique, s’activaient pour retrouver 150 personnes portées disparues.

Au moins douze personnes sont mortes dans l’effondrement du bâtiment baptisé Champlain Towers South, un immeuble résidentiel de 12 étages situé à Surfide, dans la banlieue de Miami en Floride, aux premières heures du 24 juin.

Cinq jours plus tard, mardi 29 juin, des centaines de secouristes du comté de Miami-Dade, appuyés par des renforts venus de tout l’Etat de Floride et même d’Israël et du Mexique, s’activaient pour retrouver 149 personnes portées disparues dans les décombres, parmi lesquelles des dizaines de Latino-Américains originaires d’Argentine, de Colombie, du Paraguay, du Chili et de l’Uruguay, tandis que les questions se faisaient de plus en plus pressantes sur les causes de la tragédie. Hélas, depuis quatre jours, aucun rescapé n’a été retrouvé dans les ruines de l’immeuble.

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Un courrier s’alarmait de l’état de l’immeuble

Dans une lettre datée du 9 avril et adressée à l’assemblée des copropriétaires, Jean Wodnicki, présidente de l’association des copropriétaires, signalait que l’immeuble souffrait de « dégradations » qui « s’accéléraient » et soulignait que la situation était en train d’empirer. Selon ce courrier dévoilé par USA Today et le Wall Street Journal, quelque 15 millions de dollars de travaux étaient nécessaires pour le remettre aux normes.

Depuis 2018, « la dégradation du béton s’est accélérée, la situation du toit s’est considérablement aggravée », s’alarmait Jean Wodnicki. Un rapport portant sur l’état de l’immeuble avait noté dès 2018 des « dommages structurels majeurs », ainsi que des « fissures » dans le sous-sol du bâtiment, selon des documents publiés par la ville de Surfside.

« L’imperméabilisation sous les abords de la piscine et la voie d’accès pour les véhicules (…) a dépassé sa durée de vie et doit donc être complètement retirée et remplacée », avait écrit dans ce document l’expert Frank Morabito, réclamant des réparations « dans un délai convenable » sans toutefois relever de risque d’effondrement.

Le président Biden attendu sur place

« Il y aura une enquête poussée et complète sur les raisons qui ont conduit à cette tragédie », a assuré lundi la maire du comté de Miami-Dade, Daniella Levine Cava. Les autorités locales ont promis une enquête poussée sur les causes de cet effondrement meurtrier.

Joe Biden doit se rendre jeudi avec son épouse dans la ville de Surfside, a annoncé mardi la Maison Blanche. A des journalistes qui lui demandaient s’il comptait se rendre sur place en Floride, le président avait répondu plus tôt dans la matinée : « Oui, je l’espère (…). Aussi vite que nous le pourrons. Peut-être dès jeudi. » Dans la foulée, la Maison Blanche a publié un communiqué confirmant cette date.

Dès vendredi, le président américain avait exprimé sa solidarité dans « un moment très difficile ». « Il y a tellement de personnes qui attendent – sont-ils vivants ? que va-t-il se passer ? –, alors nous sommes de tout cœur avec eux », avait-il déclaré lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche.

Le Monde avec AFP et Reuters

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