Donald Trump promulgue une loi prodémocratie soutenant les manifestants de Hongkong – Le Monde

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Le président américain a longtemps hésité, pesant le pour et le contre de la loi soutenant le camp prodémocratie à Hongkong : assurant d’un côté être « avec » les manifestants, tout en réitérant sa confiance en Xi Jinping de l’autre. Après quelques jours de tergiversations, Donald Trump a finalement promulgué, mercredi 17 novembre, en loi l’« acte de 2019 sur les droits humains et la démocratie à Hongkong ».

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Approuvée une semaine plus tôt à une écrasante majorité par le Congrès, cette résolution menace de suspendre le statut économique spécial accordé par Washington qui permet au territoire d’être exonéré des restrictions s’appliquant à la Chine continentale. Le texte conditionne le maintien de ce statut spécial à la validation annuelle par l’administration d’une situation jugée convenable en matière de respect des droits de la part des autorités hongkongaises.

« J’ai signé ces résolutions par respect pour le Président Xi [Jinping], la Chine, et le peuple de Hongkong », a défendu Donald Trump dans un communiqué. « Elles sont promulguées avec l’espoir que les leaders et représentants de la Chine et de Hongkong seront en mesure de régler à l’amiable leurs différences. »

Mais, au lieu d’apaiser les tensions, cette loi a provoqué l’ire de Pékin – sans surprise. Le gouvernement chinois a menacé jeudi de prendre « des mesures de représailles », le ministère chinois des affaires étrangères qualifiant cette loi d’« abomination absolue » dans un communiqué.

Moins vindicatif, le gouvernement hongkongais a, de son côté, accusé Washington d’« ingérence » dans ses affaires intérieures. « Les deux actes s’immiscent manifestement dans les affaires intérieures de Hongkong », a déclaré un responsable de l’exécutif dans un communiqué, estimant que cette résolution envoie « un mauvais message aux manifestants ».

Une décision qui réjouit les sénateurs américains

La décision de Donald Trump a toutefois été saluée par des sénateurs des deux côtés de l’échiquier politique américain. « Les Etats-Unis ne font pas que surveiller mais ils se tiennent aux côtés des manifestants alors qu’ils marchent vers leur autonomie, pour leur démocratie et pour leurs droits humains », a écrit Ben Cardin, élu démocrate du Maryland. « J’applaudis le président Trump pour promulguer cette législation essentielle en loi », a abondé le républicain Marco Rubio.

Cette promulgation intervient alors que les négociations se poursuivent pour mettre fin au conflit commercial opposant les deux premières puissances économiques mondiales. Les deux premières puissances mondiales se livrent depuis mars 2018 une guerre commerciale à coup de hausses de taxes douanières. Washington et Pékin ont envoyé ces derniers jours des signaux positifs quant à la conclusion avant la fin de l’année d’un accord commercial partiel, dit de « phase un ».

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« Nous sommes dans la dernière ligne droite avant de parvenir à un accord très important », avait avancé hier M. Trump. L’ancien magnat de l’immobilier new-yorkais a en tout cas toujours cherché à soigner ses relations avec son homologue chinois Xi Jinping.

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