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Des villes entières évacuées avant un nouveau pic de chaleur en Australie, ravagée par les incendies – Le Monde

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Des milliers de touristes ont  quarante-huit heures pour quitter les zones touristiques sur la côte sud-est de l’Australie – photo prise à Batemans Bay, le 2 janvier.

Des milliers de touristes ont  quarante-huit heures pour quitter les zones touristiques sur la côte sud-est de l’Australie – photo prise à Batemans Bay, le 2 janvier. PETER PARKS / AFP

Les secours s’organisent en Australie pour évacuer un maximum de personnes avant l’arrivée d’un nouveau pic de chaleur samedi, qui va favoriser la progression des incendies, avec des rafales de vent soutenues et des températures supérieures à 40 °C.

Ces feux hors de contrôle, qui ravagent le pays depuis plusieurs semaines, ont provoqué la mort d’au moins huit personnes en deux jours et pris au piège de nombreux touristes. En tout, 18 personnes sont mortes depuis le début, en septembre, de la saison des feux. Ce bilan humain pourrait encore s’alourdir, les autorités de l’Etat de Victoria (dans le Sud) ayant déclaré jeudi 2 décembre que 17 personnes étaient portées disparues à travers son territoire.

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Navires et avions militaires déployés

Le directeur adjoint du service des pompiers de l’Etat de Nouvelle-Galles du Sud, Rob Rogers, a indiqué que les pompiers étaient incapables d’éteindre ou même de contrôler les feux en cours et les autorités n’ont pas encore pu entrer en contact avec tous les habitants des régions rurales les plus isolées.

« Le message c’est qu’il y a tellement de feux dans cette zone que nous ne sommes pas en capacité de les contenir. On doit juste s’assurer qu’il n’y a plus personne sur leur chemin. »

Plus de 400 maisons ont été détruites ces derniers jours, un nombre qui devrait s’accroître au fur et à mesure que les pompiers atteignent les hameaux les plus retirés, pour constater l’étendue des ravages.

Des navires et avions militaires ont été déployés, ainsi que des personnels d’urgence, pour convoyer de l’aide humanitaire et évaluer les dégâts dans les régions les plus isolées. Un navire de la marine est arrivé jeudi matin dans la cité balnéaire de Mallacoota, où 4 000 personnes se sont, pendant des heures, réfugiées sur la plage pour échapper aux flammes qui ont atteint la ville.

Chris Stephenson, commissaire adjoint au sein des services d’urgence de l’Etat de Victoria, a indiqué que certaines personnes vulnérables ont déjà été secourues et que 500 autres seront évacuées lors de la première phase de cette longue opération.

« Aujourd’hui, les choses devraient commencer à bouger pour les touristes de Mallacoota et les habitants qui ne souhaitent pas rester là-bas. Compte tenu du nombre de personnes (…), cela va prendre des jours, si ce n’est des semaines. »

Touristes évacués

Des milliers de personnes doivent par ailleurs quitter les zones touristiques de la côte sud-est de l’Australie sous quarante-huit heures : les pompiers de Nouvelle-Galles du Sud leur ont demandé jeudi matin d’évacuer une zone de 200 km de long, entre la pittoresque ville de Batemans Bay, à environ 300 km au sud de Sydney, et le sud de l’Etat de Victoria. De nombreux touristes ont passé deux nuits isolés dans des zones privées d’électricité avec de maigres réserves de nourriture. Les autorités ont toutefois réussi à sécuriser quelques routes pour leur permettre de partir.

L’évacuation de la zone interdite aux touristes va être « la plus importante jamais réalisée dans la région », a souligné le ministre des transports de Nouvelle-Galles du Sud, Andrew Constance, sur la chaîne ABC. Une longue file de voitures s’étendait déjà le long de l’autoroute menant à Sydney.

L’équivalent du Danemark parti en fumée

Depuis le début de la saison des incendies, plus de 1 300 maisons ont été réduites en cendres et 5,5 millions d’hectares sont partis en fumée, soit une zone plus vaste qu’un pays comme le Danemark ou les Pays-Bas. Cette crise sans précédent a donné lieu à des manifestations pour demander au gouvernement de prendre immédiatement des mesures contre le réchauffement climatique qui serait, selon des scientifiques, à l’origine de ces incendies plus précoces, plus longs et plus violents que jamais.

Le premier ministre Scott Morrison, qui a renouvelé son soutien à la lucrative mais très polluante industrie du charbon australienne, est très critiqué. Jeudi, il a donné sa première conférence de presse depuis le regain des incendies, assurant « qu’absolument tous les efforts » sont déployés pour venir en aide aux habitants les plus touchés. Il a invité la population à faire « confiance à tous ceux qui luttent contre les incendies », tout en défendant sa politique en matière de changement climatique, qu’il a qualifiée de « sensée ».

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