Des incendies ravagent la côte ouest américaine, six morts – Le Monde

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Aucun Etat de la côte ouest des Etats-Unis n’y échappe : la Californie, l’Oregon et l’Etat de Washington sont aux prises avec de violents incendies qui laissent une impression d’« enfer » et un ciel d’apocalypse, causant la mort de six personnes dont un enfant d’un an.

Des pompiers combattent les flammes à Berry Creek (Californie) où plusieurs personnes ont été blessées, le 9 septembre.

Du nord au sud, les foyers s’étendent de la frontière avec le Canada, dans l’Etat de Washington, jusqu’à la frontière mexicaine, près de San Diego (Californie), où près de 7 000 hectares sont partis en fumée dans le Valley Fire, selon les autorités locales.

  • Un enfant d’un an retrouvé mort dans l’Etat de Washington

Le bureau du shérif du comté de Okanogan, dans l’Etat de Washington, a annoncé, mercredi 9 septembre, que des équipes de secours ont retrouvé un enfant d’un an mort auprès de ses parents gravement brûlés. Tous trois tentaient d’échapper aux flammes.

Le gouverneur Jay Inslee, a indiqué mardi que neuf incendies « importants » avaient brûlé plus de 133 000 hectares en vingt-quatre heures, plus du double de la superficie brûlée pour toute l’année 2019.

« Nous vivons dans un nouveau monde, ce n’est plus le Washington d’avant », a-t-il lancé, dénonçant le changement climatique à l’origine de ces incendies d’une ampleur nouvelle. « Les conditions sont si sèches, si chaudes, si venteuses, parce que le climat a changé », a affirmé le gouverneur, ajoutant que plus de 100 000 personnes étaient privées d’électricité.

Les pompiers tentent de contenir l’incendie du comté de Butte (Californie), où des milliers d’habitants ont été ordonnés d’évacuer, le 9 septembre.

La petite ville de Malden a été presque entièrement détruite. La caserne des pompiers, la poste et la mairie « ont totalement brûlé », a indiqué le shérif, Brett Myers, dans un communiqué. « Il n’y a pas de mots pour décrire l’étendue des dégâts », a ajouté M. Myers. « Le feu va être éteint mais c’est toute une communauté qui est transformée pour toujours. »

Le vent d’est a poussé les fumées vers la région de Seattle, la plus grande ville de l’Etat, où une alerte à la pollution de l’air a été lancée par le département local de l’Ecologie.

  • Dans l’Oregon, deux morts et des localités détruites

Dans l’Oregon, Etat voisin au sud, la gouverneure Kate Brown a déploré une série d’incendies « sans précédent, avec des dégâts importants et des conséquences dévastatrices pour l’Etat entier ». « Pratiquement chaque année depuis que je suis devenue gouverneure [en 2015], j’ai vu des saisons d’incendies historiques », a-t-elle précisé.

Deux personnes ont été retrouvées mortes mercredi, a plus tard annoncé le shérif du comté de Marion, dans le nord-ouest de l’Etat. Selon les médias locaux, il s’agit d’un garçon de 12 ans et de sa grand-mère.

Plus de 120 000 hectares sont partis en fumée et au moins cinq localités ont été « détruites en grande partie » alors que des évacuations massives sont en cours, a précisé la gouverneure, en conférence de presse, estimant que le feu pourrait provoquer « le plus grand nombre de morts et de destructions dans l’histoire de notre Etat ».

« Je veux être honnête en disant que nous nous attendons à de nombreuses pertes, en termes de bâtiments et de vies humaines. »

Jody Evans, une habitante de la ville de Detroit, a expliqué avoir eu l’impression de « traverser l’enfer » en fuyant les flammes qui menaçaient sa maison. « Le feu des deux côtés de la route, les arbres tombés, le vent qui souffle, les cendres qui volent », a-t-elle raconté à la chaîne locale Newschannel 21.

Le ciel apocalyptique de Salem dans l’Oregon à 17H, le 8 septembre.

Portées par le vent, les fumées se sont propagées vers la côte et ont recouvert de brume des régions entières.

  • Ciel d’apocalypse à San Francisco, trois morts en Californie

En Californie, plus d’une vingtaine d’incendies font rage et le feu a consumé cette année plus de 10 000 km2 dans l’Etat, un record depuis que ces données sont relevées en 1987.

Trois personnes ont été retrouvées mortes dans le nord de l’Etat, ont indiqué mercredi les autorités du comté de Butte.

A San Francisco, les habitants se sont réveillés sous un ciel orange sombre digne d’une scène d’apocalypse à cause de la fumée des incendies en cours plus au nord. A la mi-journée, les voitures circulaient encore phares allumés comme si le soleil ne s’était toujours pas levé.

Le centre ville de San Francisco envahi par un nuage de fumée, le 9 septembre.

A midi, le mélange de brouillard et de fumée donnait à la ville une atmosphère surréaliste comme si le soleil ne s’était toujours pas levé. Les autorités donnent des informations quotidiennes depuis des semaines sur la qualité de l’air, et déconseillent régulièrement aux personnes vulnérables de sortir.

Le pont du Golden Gate sous une épaisse fumée orange, alors que 35 incendies ravages la région de San Francisco, le 9 septembre.

Près d’un millier de pompiers combattaient le feu baptisé Creek Fire dans la région de Fresno (centre), qui s’est propagé sur plus de 65 000 hectares.

Plus au sud, près de Los Angeles, le Bobcat Fire a dévasté plus de 4.500 hectares et était toujours hors de contrôle, selon les pompiers du comté. « Soyez préparés et suivez la consigne : prêts, partez », ont-ils souligné à l’adresse des habitants de cette zone qui pourraient recevoir l’ordre d’évacuer. Des ordres d’évacuation ont également été lancés pour la population menacée près de San Diego.

Le feu surnommé « Bobcat » dans la région de Los Angeles, le 9 septembre.

Le gouverneur démocrate de Californie, Gary Newsom, a dénoncé les conséquences catastrophiques du changement climatique. « Je perds littéralement patience face aux climatosceptiques » a-t-il dit. « Ce point de vue est en contradiction totale avec la réalité du terrain. »

La Californie a connu de fortes chaleurs ces derniers jours. Le mercure est monté dimanche jusqu’à 49 °C à Woodland Hills, un record pour le comté de Los Angeles, selon le service météorologique national.

Une vague de chaleur avait déjà frappé mi-août la Californie, où une température record de 54,4 °C à l’ombre avait été relevée dans la vallée de la Mort, une des températures les plus chaudes jamais enregistrées sur Terre.

Le métal a fondu sous la chaleur des flammes  dans le comté de Butte (Californie), le 9 septembre.

Le feu a ravagé cette année plus de 10 000 km2 dans l’Etat, un record, alors que la saison des incendies court jusqu’en novembre. « Nous n’avons simplement pas assez de ressources pour contenir tous les incendies », a regretté Randy Moore, responsable régional des services forestiers.

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