Covid-19 : le variant britannique pourrait nécessiter un nouveau confinement, prévient Olivier Véran – Le Monde

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Une semaine après l’annonce du couvre-feu avancé à 18 heures sur tout le territoire et peu avant son intervention à 20 heures sur TF1 où il doit faire un point, jeudi 21 janvier, sur l’évolution de l’épidémie de Covid-19, le ministre de la santé, Olivier Véran, a prévenu qu’un nouveau confinement « deviendrait probablement une nécessité absolue » si la circulation du variant britannique du coronavirus augmentait « de façon sensible » en France.

Auditionné jeudi dans le cadre du projet de loi sur la prolongation de l’état d’urgence sanitaire, Olivier Véran a rappelé que « la propagation du variant d’origine anglaise sur le territoire français peut être un élément déterminant dans les stratégies de lutte contre l’épidémie que nous pourrions déployer dans les prochains jours et les prochaines semaines ». « Quand je parle d’une course contre la montre, je pèse mes mots. (…) C’est un facteur déterminant pour les jours, les semaines et les mois à venir, et je parle aussi en jours », a-t-il insisté.

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Problème majeur

En France, ce variant représente à ce stade environ 1,4 % du total des contaminations quotidiennes au Covid-19, comme l’a montré une récente enquête menée sur l’ensemble des tests PCR positifs. Initialement repéré en Angleterre, ce variant plus contagieux inquiète la communauté internationale. Même s’il ne paraît pas intrinsèquement plus dangereux que le coronavirus classique, il risque de poser un problème majeur : davantage de personnes contaminées, c’est davantage de malades qui sont admis à l’hôpital, avec un risque accru que le système soit submergé.

Le Royaume-Uni fait face actuellement à de grosses difficultés dans ses hôpitaux, et a enregistré mercredi 1 820 décès supplémentaires liés au Covid. « Cela va continuer car ce à quoi nous assistons est le résultat du nouveau variant », a averti le premier ministre britannique, Boris Johnson.

D’autres variants, dont l’un a au début été détecté en Afrique du Sud, préoccupent eux aussi la communauté internationale. En plus d’être davantage transmissibles, comme le variant britannique, ils pourraient nuire à l’efficacité des vaccins.

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Le Monde avec AFP

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