Chromebook vs Windows : avantages et inconvénients pour les utilisateurs

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Chromebook vs Windows : avantages et inconvénients pour les utilisateurs

S’il semble évident de placer en opposition le Chromebook et les PC Windows – la position ultra majoritaire du second en fait la référence du marché et dans le même temps le concurrent majoritaire à abattre – la réalité du terrain est beaucoup plus complexe. L’adoption du Chromebook s’inscrit moins en concurrence de Windows qu’en aboutissement d’une démarche de transformation du poste de travail.

C’est en fait la G Suite, la suite bureautique et collaborative de Google, qui est aujourd’hui le principal vecteur de l’adoption du Chromebook.

Pour autant, Laurent Jacquet, Google Business Unit Director chez Econocom, nous a confié que l’enjeu du Chromebook est de « déplacer la valeur et de retirer les contraintes des projets de déploiement et d’achat de machines chers ». Concrètement, le prix plus réduit du Chromebook – en moyenne 482 dollars par appareil en 2018, selon Forrester – est considéré comme un différenciant majeur. Le Chromebook permet de « vendre des appareils moins chers, qui mettent fin à la masterisation, et au déploiement simplifié. Ils offrent d’importantes économies en TCO pour réinvestir sur les changements et les process ».

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Avantages et inconvénients du Chromebook

Pour définir les avantages du Chromebook, tournons-nous vers Kan Liu, Senior Director of Product Management Chrome OS chez Google, qui les décrit en cinq points :

La sécurité

Google a adopté une approche volontariste pour répondre à la problématique de la sécurité des Chromebook, mais surtout n’a pas eu à supporter le poids de l’héritage d’un Microsoft et les accumulations de couches logicielles, avec leurs lots de failles.

Ainsi, Chrome OS est en réalité composé de deux OS. L’un fonctionne pendant que l’autre est mis à jour de manière transparente, et il embarque la technologie de container, qui permet d’isoler les couches de l’OS, les applications et les données.

Mais surtout, et c’est le principal différenciant “hardware” avec un PC Windows ou un Mac, le Chromebook embarque une puce Google Security Chip (GSC) qui prend en charge une partie de la sécurité. Quand à l’association avec Google Drive, les données sont chiffrées de bout en bout. Résultat, la sécurité est l’un des points forts du Chromebook, qui par exemple ne nécessite pas d’antivirus, et donc ne réduit pas la performance de la machine. Ajoutons que dans le process de démarrage, le boot est systématiquement validé.

La vitesse

Développé pour le Cloud, bénéficiant d’un hardware optimisé, et reposant principalement sur le navigateur, la vitesse est également un avantage fort du Chromebook. Le boot s’effectue en moins de six secondes, et la fermeture en une seconde.

Et au rythme des mises à jour et des évolutions apportées par Google à Chrome, c’est certes peu perceptible à l’usage, mais la vitesse du Chromebook ne cesse de s’améliorer, sans parler des machines professionnelles de dernière génération qui embarquent des processeurs Intel Core i5 ou i7.

La simplicité

La simplicité du Chromebook vient en partie des usages familiers, de l’interface utilisateur (UI) de Chrome, d’Android et du moteur Google, même déconnecté (offline). L’interface unique repose sur la simplicité du navigateur. La sauvegarde est permanente et concerne toutes les données. Et la synchronisation avec Chrome, comme avec Android, est très efficace et facilite la gestion du poste de travail.

L’intelligence (smart)

Google investit dans le Cloud, dans l’intelligence artificielle, et dans Chrome OS, et la réunion de ces trois éléments dans le Chromebook et ses usages se ressent nettement. La performance du système améliore la productivité de l’utilisateur, qui bénéficie de TensorFlow (intégré aux applications), l’outil open source d’apprentissage automatique développé par Google, ainsi que de l’Assistant Google.

La collaboration

Si Microsoft a marqué un grand coup avec Teams pour satisfaire les attentes en matière de collaboration, Google n’est pas en reste, et la G Suite supporte la comparaison. En particulier, les profils sont basés sur le Cloud, ce qui facilite l’ouverture d’une session privée sur n’importe quel support en ligne, les sessions “invité” pilotées, le partage d’information, le travail collaboratif via Smart Lock pour synchroniser l’usage des mots de passe, Instant Tethering pour partager une connexion, et bien d’autres fonctionnalités.

Notons également que, selon les équipes de Google Corporate Engineering, le déploiement d’un Chromebook dans un environnement professionnel ne prend que 33 minutes, contre 2 heures 21 pour un PC Windows et 2 heures 23 pour un Mac. Et selon Forrester, le Chromebook affiche une réduction hebdomadaire des temps de chargement de 30 minutes.

Que reste-t-il à Windows ?

L’univers Windows et ses applications bénéficient de 30 années de développement qui font leur richesse, mais aussi leur faiblesse. L’utilisation avancée d’Office, par exemple, n’a pas d’équivalent sous Chrome OS. Trois exemples concrets : le mode révision de Word, les macros d’Excel, les animations de PowerPoint. A l’opposé, l’usage de Google Docs, Sheets et Slides, loin de la masse des fonctionnalités qui participe à la richesse d’Office, s’en trouve simplifié. Ainsi que la sécurité, même si en la matière Microsoft progresse, en imitant Google d’ailleurs.

Reste aux environnements Microsoft un catalogue applicatif d’une incroyable richesse, avec des applications que l’on imagine difficilement portables sur le Chromebook. Google a réagi en ouvrant Chrome OS au catalogue du store Android, mais soyons sérieux, la plupart des millions d’applications rendues accessibles aux utilisateurs de Chromebook sont des gadgets aux usages limités.

La solution viendra certainement de la webisation des applications, en particulier professionnelles avec l’ERP ou le CRM. Ainsi qu’avec les micro-services, la finalité étant “un service pour un usage”. C’est bien dans la philosophie du Cloud que Google et le Chromebook feront la différence avec Microsoft, Windows et Office.

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