Aux Etats-Unis, une tornade fait au moins cinquante morts dans le Kentucky, selon le gouverneur de l’Etat – Le Monde

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A Mayfield, dans le Kentucky, le 11 décembre, au lendemain du passage de la tornade.

Au moins cinquante personnes sont mortes dans le Kentucky en raison du passage d’une tornade, a déclaré le gouverneur de cet Etat américain, Andrew Beshear, samedi 11 décembre. « Je crains qu’il y ait plus de 50 morts dans le Kentucky (…), on est probablement plus proche de 70 à 100 morts, c’est affreux », a-t-il dit lors d’une conférence de presse.

« Hier soir, l’ouest du Kentucky a subi certains des pires dégâts de tornade que nous n’ayons jamais vus, et nous exhortons tout le monde à rester en lieu sûr », a fait savoir le gouverneur.

Plusieurs comtés ont été dévastés par la forte tornade qui a parcouru plus de 300 kilomètres dans cet Etat. L’effondrement du toit d’une usine de fabrication de bougies « a fait d’innombrables victimes » dans la ville de Mayfield, a expliqué M. Beshear.

« Avant minuit, j’ai déclaré l’état d’urgence », a-t-il ajouté, en précisant que des équipes de recherche et de secours avaient été déployées dans ce chaos aggravé par les coupures de courant. Des photos et des vidéos de Mayfield, partagées sur les réseaux sociaux, montrent des bâtiments éventrés, du métal tordu, des arbres et des briques éparpillés dans les rues.

La tempête a fait des victimes et des dégâts dans plusieurs Etats du sud-est et du centre-sud des Etats-Unis, vendredi.

Samedi, dans l’Illinois, des employés d’Amazon étaient pris au piège d’un entrepôt ravagé la veille par une tempête. L’agence de gestion des urgences de Collinsville a évoqué « de nombreuses personnes piégées dans l’entrepôt d’Amazon » d’Edwardsville, les médias locaux évoquant une centaine de personnes environ toujours à l’intérieur.

Des employés d’Amazon ont été pris au piège de l’entrepôt dans lequel ils travaillaient et qui a été ravagé par une tempête, à Edwardsville, dans l’Illinois, le 10 décembre 2021.

Les secours ont travaillé jusqu’aux premières heures, samedi, pour tenter de dégager de l’installation, dont le tiers n’est plus que décombres, ces personnes qui travaillaient de nuit pour traiter les commandes avant les fêtes de Noël. Aucun bilan d’éventuelles victimes n’était avancé.

Les images de l’entrepôt, partagées par les chaînes d’information américaines et les réseaux sociaux, montrent une grande partie du toit de l’installation arrachée, un des murs effondré dans le bâtiment et des gravats éparpillés sur le site.

Trois morts en Arkansas et dans le Tennessee

Le gouverneur de l’Illinois, Jay Robert Pritzker, a déclaré adresser ses « prières aux habitants d’Edwardsville » en soulignant que la police et l’agence de gestion des urgences de l’Illinois coordonnaient « étroitement leurs actions avec les responsables locaux ».

Dans une déclaration aux médias locaux, Richard Rocha, porte-parole d’Amazon, a affirmé que « la sécurité et le bien-être » des employés et partenaires d’Amazon étaient la « priorité absolue » du groupe. « Nous évaluons la situation et nous partagerons des informations supplémentaires dès qu’elles seront disponibles », a-t-il ajouté.

Dans l’Etat de l’Arkansas, une personne a été tuée et vingt ont été piégées dans une maison de repos, selon les médias. Mais les sauveteurs sont parvenus à évacuer les personnes piégées du bâtiment dont la structure était « pratiquement détruite », a déclaré un responsable du comté de Craighead, Marvin Day, aux chaînes d’information locales.

Dans le Tennessee, au moins deux personnes ont été tuées dans des incidents liés à la tempête, selon un responsable de la gestion des urgences cité par les médias locaux. Des tornades ont également touché le Missouri.

Le passage des tornades est un phénomène météorologique qui touche les Etats-Unis chaque année, mais plusieurs scientifiques ont averti que le changement climatique accroissait l’ampleur et la fréquence des tempêtes.

Le Monde avec AFP

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