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Australie : Hausse des températures et vents violents… Les touristes en danger face aux incendies – 20 Minutes

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Un homme court malgré la fumée sur le port de Sydney, le 21 novembre 2019. — Rick Rycroft/AP/SIPA

Evacuation générale dans le sud-est de l’Australie balayé par des feux violents. Les autorités ont appelé des milliers de touristes à quitter la région pour ne pas être pris au piège, alors qu’une nouvelle vague de chaleur devrait arriver dans les prochains jours, faisant craindre un regain d’incendies potentiellement catastrophiques.

Plus de 30.000 personnes ont été invitées dimanche à évacuer la région touristique d’East Gippsland, dans l’Etat de Victoria (sud-est). Selon les autorités, des rafales de vent et une très forte hausse des températures pourraient attiser trois incendies de grande ampleur, ce qui pourrait entraîner la coupure de la circulation sur la dernière route principale encore ouverte.

« Trop tard pour partir »

Le commissaire en charge de la gestion des urgences dans cet Etat, Andrew Crisp, a affirmé que les habitants et les vacanciers se trouvant toujours dans cette région risquent d’être pris au piège. Selon lui, il est « trop tard pour partir » et ses services sont dans l’impossibilité de leur venir en aide. L’Etat voisin de l’Australie-Mériodionale, plus à l’ouest, connaît des conditions météorologiques propices aux feux avec, dans certaines zones, des températures dépassant les 40 degrés et des orages accompagnés de vents violents.

Pour un responsable des pompiers de cet Etat, Brenton Eden, lundi sera une journée « très dangereuse », la foudre ayant déjà déclenché des feux. « Les vents soufflent par rafales et, malheureusement, le front des orages qui va se déplacer rapidement à travers l’Australie-Méridionale est sec » car ils sont accompagnés d’éclairs mais pas de précipitations, a-t-il expliqué à la chaîne nationale de télévision ABC.

40 feux non maîtrisés

Les conditions météorologiques devraient encore se détériorer au cours des deux prochains jours dans l’Etat le plus touché de Nouvelle-Galles du Sud (sud-est), où une centaine de feux étaient toujours actifs lundi matin, dont plus de 40 non maîtrisés. L’Australie est habituée aux feux de forêts lors de l’été austral mais cette année, ils ont été particulièrement précoces et violents.

Depuis septembre, ils ont fait dix morts, détruit plus d’un millier de maisons et plus de trois millions d’hectares, soit une superficie plus grande que la Belgique. Des chercheurs expliquent la gravité de ces incendies par une conjonction de facteurs, notamment des précipitations très faibles, des températures record et des vents forts. Beaucoup estiment que le réchauffement climatique contribue à favoriser ces conditions.

Le Premier ministre conservateur Scott Morrison a admis tardivement un lien entre ces incendies et le changement climatique mais s’est refusé à revenir sur sa politique favorable à l’industrie minière du charbon.

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