Au moins 19 morts, dont 9 enfants, dans l’incendie d’un immeuble de New York – Le Monde

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Environ 200 pompiers sont intervenus pour maîtriser l’incendie d’un immeuble du Bronx, à New York, dimanche 9 janvier 2022.

« Cela va être l’un des pires incendies de notre histoire », a déclaré le maire de New York, Eric Adams, sur les lieux d’un incendie qui a dévasté un immeuble du quartier du Bronx. Au moins 19 personnes sont mortes et 63 blessées, selon le bilan du maire. Parmi les morts figurent 9 enfants, selon une source officielle anonyme, citée par Associated Press.

Le nouveau maire de New York, un ancien policier afro-américain qui a pris ses fonctions le 1er janvier, a évoqué une « véritable tragédie pas seulement pour le Bronx et la ville ».

Intoxiqués par la fumée

Sur des images circulant sur les réseaux sociaux, d’immenses flammes et une épaisse fumée noire s’échappaient dans la matinée d’une fenêtre d’un bâtiment de plusieurs étages du Bronx, un immense quartier du nord de New York. La plupart des victimes ont souffert d’intoxication de fumée.

Devant l’appartement incendié du Bronx, dimanche 9 janvier 2022.

George King, un résident d’un immeuble voisin a parlé à l’AFP d’une scène de « chaos » : « Je vis ici depuis 15 ans, c’est la première fois que je vois quelque chose comme ça ». Il a raconté avoir « vu de la fumée, beaucoup de gens paniqués » et que « personne ne voulait sauter de l’immeuble ».

Les pompiers de New York, appelés sur les lieux vers 11H00 (16H00 GMT), avaient dans un premier temps annoncé un bilan d’une trentaine de blessés et avoir maîtrisé le sinistre en deux heures. Deux cents pompiers sont intervenus sur un immeuble de type HLM en brique de 19 étages.

Un autre incendie mortel mardi à Philadelphie

Mercredi dernier, un terrible incendie dans un immeuble d’habitation à Philadelphie avait fait 12 morts, dont huit enfants.

Et dans ce même quartier du Bronx, en décembre 2017, un incendie avait tué douze personnes dont quatre enfants, le plus grave en vingt-cinq ans dans la ville. Il avait été provoqué par un enfant de trois ans et demi qui jouait avec une cuisinière à gaz.

New York, mégapole de neuf millions d’habitants, souffre en divers quartiers d’une immense crise du logement, avec des immeubles parfois vétustes et mal entretenus.

Le Monde avec AP et AFP

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