Afghanistan : les derniers soldats américains ont quitté le pays après vingt ans de guerre – franceinfo

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Ce départ met un terme à la plus longue guerre de l’histoire des Etats-Unis. L’armée américaine s’est totalement retirée d’Afghanistan dans la nuit du lundi 30 au mardi 31 août, laissant le pays aux mains des talibans, leurs ennemis de 20 ans. “Le dernier avion (de transport militaire) C-17 a décollé de l’aéroport de Kaboul le 30 août” juste avant minuit à Kaboul (21h29 heure française), a déclaré le général Kenneth McKenzie, qui dirige le commandement central dont dépend l’Afghanistan, lors d’une conférence de presse à Washington. A son bord, l‘ambassadeur américain à Kaboul, Ross Wilson, et le général Chris Donahue. 

Le retrait militaire de Washington s’est donc achevé 24 heures avant la fin de la journée du 31 août, date butoir fixée par le président Joe Biden pour mettre un terme à la présence des forces armées américaines dans ce pays. Elles étaient entrées en Afghanistan le 7 octobre 2001 pour chasser du pouvoir les talibans, en raison de leur refus de livrer le chef d’Al-Qaïda, Oussama Ben Laden, après les attentats du 11 septembre.

Deux décennies plus tard, les talibans ont profité du retrait américain progressif ces derniers mois et de l’effondrement des forces de sécurité afghanes pour entrer dans Kaboul le 15 août et reprendre le pouvoir, après une offensive militaire éclair non anticipée par Washington.

Accompagnant ce moment historique, des coups de feu ont éclaté à Kaboul, célébrant la prise de contrôle par les talibans de l’aéroport de la capitale afghane. “Nous avons écrit l’Histoire”, s’est félicité un responsable taliban après le départ des forces américaines.

Le retour des islamistes au pouvoir a obligé les Occidentaux à évacuer dans la précipitation depuis l’aéroport de Kaboul leurs ressortissants et des Afghans susceptibles de subir des représailles de la part des talibans, notamment pour avoir travaillé pour les forces étrangères.

“Si les évacuations militaires sont terminées, la mission diplomatique pour s’assurer que davantage de citoyens américains et d’Afghans éligibles puissent partir, continue”, a ajouté le général Kenneth McKenzie. Depuis le 14 août, sur une période de 18 jours, les avions des Etats-Unis et de leurs alliés ont évacué par un gigantesque pont aérien plus de 123 000 civils de l’aéroport international Hamid Karzai, a également précisé le général.

“Nous n’avons pas pu évacuer tous ceux que nous voulions évacuer”, a reconnu ce dernier, précisant que les évacuations s’étaient terminées “environ 12 heures” avant le retrait final mais que les forces américaines sur place étaient restées prêtes à évacuer quiconque aurait pu atteindre l’aéroport “jusqu’à la dernière minute”.

Ces opérations risquées ont été endeuillées par un attentat-suicide perpétré le 26 août à l’aéroport de Kaboul par la branche locale du groupe Etat islamique, qui a fait plus de cent morts dont treize militaires américains.

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