Afghanistan : Joe Biden espère toujours la fin des évacuations avant le 31 août – Le Monde

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Joe Biden lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche, le 22 août 2021.

Alors que le départ des étrangers et des civils afghans se poursuit à Kaboul dans une extrême tension, le président Joe Biden a déclaré, dimanche 22 août, toujours espérer que les opérations d’évacuations puissent être terminées avant le 31 août, la date qui avait été fixée par son gouvernement pour le retrait complet des troupes américaines en Afghanistan.

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« Nous espérons que nous ne devrons pas prolonger », a déclaré le président américain, tout en laissant la porte ouverte à une extension. « Il y aura des discussions, je pense. »

« Nous verrons ce que nous pouvons faire », a-t-il répondu à une question d’un journaliste lui demandant ce qu’il ferait si des pays alliés réclamaient que les Etats-Unis restent sur place plus longtemps.

Le chef de la diplomatie européenne Josep Borrell avait jugé samedi « impossible » d’évacuer tous les collaborateurs afghans des pouvoirs occidentaux avant le 31 août. Plusieurs organisations de défense des droits humains ont également appelé Joe Biden à repousser la date butoir du retrait américain.

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« C’est une incroyable opération »

Quelque 28 000 personnes ont été évacuées depuis le 14 août, a déclaré dimanche le locataire de la Maison Blanche. « C’est une incroyable opération », a-t-il souligné. Samedi, dans une interview à la chaîne ABC, le président américain avait fait savoir que les Etats-Unis prévoyaient d’évacuer tous les Américains (entre 10 000 et 15 000 personnes, selon certaines estimations) et espéraient pouvoir faire de même pour les alliés afghans et leurs familles (entre 50 000 et 65 000 personnes).

Les Etats-Unis ont par ailleurs arrangé le transfert de nombreux évacués vers leur base militaire de Ramstein, en Allemagne, en complément des évacuations vers les pays de la région comme le Qatar. Quelque 5 000 personnes, américaines et afghanes, évacuées de Kaboul, ont atterri jusqu’ici sur la base de Ramstein.

« Nous travaillons dur et aussi vite que possible pour évacuer les gens », a-t-il ajouté, assurant que ces évacuations auraient été « difficiles et douloureuses » même si elles avaient été démarrées « il y a un mois ».

Une semaine après la prise du pouvoir par les talibans, des milliers de personnes tentaient encore dimanche de fuir le pays, et le chaos régnait toujours à l’aéroport de Kaboul. « Nous avons fait un certain nombre de changements, y compris en étendant l’accès autour de l’aéroport et la zone de sécurité », a déclaré Joe Biden sans donner plus de précisions.

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Le Monde avec AFP

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