Afghanistan : des roquettes visent l’aéroport de Kaboul, enquête sur d’éventuelles victimes civiles d’une frappe américaine – Le Monde

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Véhicule détruit par une frappe américaine, le 29 août 2021, à Kaboul.

Les Etats-Unis enquêtent sur de possibles victimes civiles dans la frappe aérienne ayant détruit une voiture chargée d’explosifs dans la capitale afghane, a annoncé, dans la nuit de dimanche 29 à lundi 30 août, un porte-parole du commandement central de l’armée américaine (Centcom). « Nous sommes au courant que des victimes civiles ont été annoncées à la suite de notre frappe sur un véhicule à Kaboul aujourd’hui », a expliqué le capitaine Bill Urban, porte-parole du Centcom, dans un communiqué.

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L’objectif de la frappe était de « supprimer une menace imminente » de l’organisation Etat islamique au Khorasan (EI-K) contre l’aéroport, alors que les dernières évacuations se poursuivent, à deux jours du retrait américain. Un porte-parole des talibans a aussitôt confirmé qu’un véhicule piégé avait été détruit alors qu’il se dirigeait vers l’aéroport et qu’une probable deuxième frappe avait atteint une maison située à proximité. « Nous enquêtons sur les raisons de cette frappe aérienne et sur le nombre exact de victimes », a-t-il déclaré.

Au lendemain de cette frappe et à la veille du départ prévu d’Afghanistan, après vingt années de présence de l’armée américaine, des roquettes ont été tirées lundi 30 août au matin vers l’aéroport de Kaboul, a confirmé la Maison Blanche, en précisant que les opérations d’évacuation continuaient « sans interruption ». La porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, a précisé que Joe Biden avait « reconfirmé aux commandants l’ordre de redoubler d’efforts afin de faire en priorité tout ce qui est nécessaire pour protéger nos forces sur le terrain ».

Un responsable taliban sur les lieux a déclaré que cinq roquettes avaient été tirées et qu’elles avaient été arrêtées par le système de défense antimissiles de l’aéroport.

Un drone américain a ensuite, selon lui, visé une voiture qui avait servi à lancer les roquettes, à près de deux kilomètres de l’aéroport. Même si ces roquettes ne semblent pas avoir fait de victimes, elles ont encore accentué l’angoisse des habitants vivant à proximité. « Le son des roquettes volant au-dessus de notre maison nous a réveillés. On avait peur », a rapporté l’un d’eux à l’Agence France-Presse (AFP). « Depuis que les Américains ont pris le contrôle de l’aéroport, on ne peut plus dormir comme il faut. On est sans cesse dérangé par des coups de feu, des roquettes, des sirènes ou de gros avions. »

« Ce qui s’est passé n’est pas clair »

Concernant les possibles victimes civiles de leur frappe de la veille, les Etats-Unis ont également annoncé qu’ils menaient leurs propres investigations. « Nous sommes toujours en train d’évaluer les résultats de cette frappe », a affirmé le capitaine Urban. Peu avant, la chaîne américaine CNN avait affirmé que neuf membres d’une famille, dont six enfants, avaient été tués dans la frappe de dimanche dans la capitale surpeuplée, où des milliers d’Afghans tentent toujours de fuir les talibans. L’Agence France-Presse n’était pas en mesure de confirmer ce bilan, mais des médias locaux ont aussi annoncé des victimes civiles.

« Nous savons qu’il y a eu des explosions importantes et puissantes à la suite de la destruction du véhicule, indiquant la présence d’une grande quantité de matière explosive à l’intérieur, ce qui a pu causer des pertes supplémentaires, a insisté le capitaine Urban. Ce qui s’est passé n’est pas clair, et nous continuons d’enquêter. »

C’est la deuxième fois que les Etats-Unis mènent des frappes aériennes contre l’organisation Etat islamique depuis l’attentat de l’aéroport de Kaboul, qui a tué une centaine de personnes, dont treize soldats américains, jeudi.

Plus de 114 000 personnes ont été évacuées d’Afghanistan depuis le 15 août, jour de la prise du pouvoir par les talibans. Le retrait américain du pays doit s’achever mardi 31 août.

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Le Monde avec AFP

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