Affaire Navalny : Berlin fixe un ultimatum à la Moscou pour avoir des explications sur l’empoisonnement de l’opposant russe – 20 Minutes

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Le ministre allemand des Affaires étrangères, Heiko Maas. — Michael Sohn/AP/SIPA

L’Allemagne, qui préside actuellement l’Union européenne, a accru dimanche la pression sur Moscou en menaçant de sanctions faute de réponse « dans les prochains » jours sur l’empoisonnement, avéré selon Berlin, de la bête noire du Kremlin Alexeï Navalny. « Fixer des ultimatums n’aide personne, mais si dans les prochains jours la partie russe ne contribue pas à clarifier ce qui s’est passé, alors nous allons devoir discuter d’une réponse avec nos partenaires », a déclaré Heiko Maas au quotidien Bild.

Le ministre des Affaires étrangères a ajouté que si des sanctions devaient être décidées, elles devront être « ciblées ». Principal opposant russe, Alexeï Navalny est actuellement hospitalisé à Berlin. Selon le gouvernement d’Angela Merkel, il a été « sans équivoque » empoisonné en Russie lors d’une tournée électorale, avant son transfert en Allemagne, par un agent neurotoxique de type Novitchok, conçu à l’époque soviétique à des fins militaires.

La Russie « sceptique »

Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a accueilli cette semaine avec « une bonne dose de scepticisme » les accusations d’assassinat et demandé à Berlin de fournir des preuves. Son homologue allemand a lui mis directement en cause l’Etat russe dans l’empoisonnement. « La substance mortelle avec laquelle Navalny a été empoisonné s’est trouvé dans le passé en possession des autorités russes, seul un petit nombre de personnes ont accès au Novitchok et ce poison a déjà été utilisé par les services russes pour l’attaque contre l’ex-agent (russe) Sergueï Skripal », en Grande-Bretagne, a encore énuméré Heiko Maas.

Jeudi déjà, le chef de la diplomatie de l’Union européenne, Josep Borrell, avait évoqué d’éventuelles sanctions. Dans ce registre, le chef de la diplomatie allemande n’a pas totalement exclu une incidence sur le projet très controversé en cours de finition de gazoduc Nord Stream 2, censé approvisionner l’Allemagne et l’Europe en gaz russe. Un projet jusqu’ici très cher à l’Allemagne. Le gouvernement d’Angela Merkel est avec l’empoisonnement d’Alexeï Navalny sous une pression croissante pour revoir son soutien à ce projet.

Nord Stream est aussi un débat en Allemagne

Jusqu’ici, la chancelière a toujours tenu à scinder les deux dossiers, les intérêts économiques et énergétiques du projet étant majeurs pour son pays : plus d’une centaine d’entreprises européennes, dont la moitié allemandes, y sont associées. Au plan national, Nord Stream est néanmoins devenu un sujet controversé de débat entre les prétendants à sa succession à la chancellerie, dans son camp conservateur, en vue des élections législatives de fin 2021.

Pour l’ambassadeur d’Ukraine en Allemagne, Andrij Melnyk, un arrêt de Nord Stream 2 ne serait pas suffisant. Dans une interview à l’agence de presse allemande DPA, il a demandé dimanche un embargo total de trois mois sur toutes les importations de gaz et de pétrole russe en Europe, afin de « priver le régime de Poutine de la principale source de revenus de sa politique agressive ».

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