A Venise, touristes et habitants se sont fait surprendre par l’inondation – Le Monde

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A flooded St.Mark's Square is pictured during a period of seasonal high water in Venice, Italy November 12, 2019. REUTERS/Manuel Silvestri

MANUEL SILVESTRI / REUTERS

Publié aujourd’hui à 07h11, mis à jour à 10h10

Une marée haute d’une ampleur sans précédent en plus d’un demi-siècle s’est abattue, mardi 12 novembre, sur Venise, surprenant les touristes qui pataugeaient dans les ruelles inondées tandis qu’un puissant sirocco faisait déferler les vagues sur la place Saint-Marc.

Des personnes marchent sur un podium aménagé à l’occasion de la « marée haute » survenue à Venise, en Italie, le 12 novembre.
Sur la place Saint-Marc inondée.
Les touristes transportent leurs bagages dans les rues où le niveau de l’eau est monté de façon exceptionnelle, le 12 novembre.

Cette acqua alta (marée haute) exceptionnelle de 1,87 mètre, le plus haut niveau depuis cinquante-trois ans, s’est abattue dans la soirée sur la cité des Doges, dans le nord-est de l’Italie, déclenchant les sirènes d’alarme. Le phénomène a fait au moins un mort, selon les médias italiens : un Vénitien de 78 ans électrocuté dans son logement inondé.

Evénement rare lui aussi, le vestibule (narthex) de la basilique Saint-Marc, joyau de la Sérénissime, a été inondé mardi. Le procurateur de l’édifice, Pierpaolo Campostrini, a organisé des tours de garde dans la nuit pour surveiller la montée des eaux.

L’« acqua alta » inonde souvent les parties basses de la ville, dont la place Saint-Marc, et peut être amplifiée par le sirocco, comme cela a été le cas dans la soirée de mardi.
C’est la deuxième plus haute marée enregistrée à Venise depuis le début des relevés, en 1923, derrière celle de 1,94 mètre observée le 4 novembre 1966.
Venise est régulièrement touchée par le phénomène des « acque alte », pics de marées particulièrement prononcés qui provoquent la submersion d’une partie plus ou moins grande de la zone urbaine insulaire.
Dans le somptueux palais Gritti, où descendirent Ernest Hemingway, Elizabeth Taylor et Richard Burton, les eaux submergeaient le bar et les sofas en velours et menaçaient tapisseries et livres reliés.

L’eau montante a submergé les terrasses des cafés, emportant tables et chaises le long des ruelles. Les passerelles des hôtels historiques situés le long du Grand Canal ayant été balayées par les flots elles aussi, les clients des bateaux-taxis en étaient réduits à entrer dans les établissements par les fenêtres.

Pour protéger la ville de cette calamité qui altère chaque fois un peu plus son patrimoine artistique, le projet MOSE (acronyme de module expérimental électromécanique, et signifiant Moïse en italien) est en cours de construction depuis 2003, mais le surcoût et les malfaçons ont entraîné de nombreux retards. Le projet consiste à installer 78 digues flottantes qui se lèveraient pour fermer la lagune en cas de montée de la mer Adriatique.

« Venise continue d’être affligée par des eaux exceptionnellement hautes. L’année dernière, cette année, c’est la même chose », a déploré le maire, Luigi Brugnaro. « Nous demandons au gouvernement de participer et d’expliquer où en est l’organisation du MOSE, parce qu’on risque de bientôt ne plus arriver à faire face », a-t-il ajouté.

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