Une traînée lumineuse plus ou moins longue : c’est ce qu’ont pu observer des habitants du Grand Est, vendredi soir, que ce soit à Belfort, à Besançon ou encore à Épinal et Chalon. Une météorite a en effet traversé le ciel nocturne. Sa présence a aussi été détectée et photographiée à 21 h 21 min 33 s par une caméra, installée sur le toit du Centre de recherche pétrographique et géochimique de Vandoeuvre-lès-Nancy, une unité spécialisée dans l’analyse des roches, y compris lunaire ou météoritique (CNRS-Université de Lorraine).

C’est la première fois que cette caméra, en veille permanente, détecte un tel objet depuis son installation il y a environ un an. Elle fait en réalité partie du consortium Fripon (Fireball Recovery and InterPlanetary Observation Network), un réseau de 100 caméras destiné à surveiller le ciel de France par un maillage régulier pour retrouver des météorites immédiatement après leur chute, pister leur source.

« Des caméras sont par exemple implantées à Épinal, Besançon, Homécourt… La triangulation permet de reconstruire la trajectoire de ces objets », explique Michel Champenois, du CRPG, un labo qui compte des spécialistes des météorites comme les chercheurs Laurette Piani ou Yves Marrocchi.

Entre Mars et Jupiter

« Le projet Vigie Ciel a, dans le prolongement de FRIPON, l’objectif de constituer un réseau citoyen qui peut permettre ensuite de retrouver, avant qu’ils ne soient altérés, ces objets extraterrestres », poursuit Michel Champenois. « En juin, nous avions par exemple, dans le cadre de l’opération Science en lumière au parc du Charmois à Vandoeuvre, formé des volontaires à la reconnaissance des météorites. Nous en avions caché des véritables sur le terrain ! ».

« Le bolide de vendredi soir, qui a également été détecté par les caméras Fripon de Pontalier ou encore d’Épinal venait probablement de la ceinture des astéroïdes entre Mars et Jupiter, un réservoir d’objets de quelques centimètres à près de 1.000 km. Il faudra bien sûr des calculs pour le confirmer. Nous n’avons pas non plus pour l’instant de données sur sa taille ». Et le CRPG de préciser : « Une météorite est visible jusqu’à 20 km d’altitude environ. Après, elle est ralentie et le frottement de l’air ne suffit plus à lui donner une traînée lumineuse. Elle entre dans ce qu’on appelle le dark flight ou vol sombre ».

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